Cuándo consultar a un cardiólogo

  • Manejo y tratamiento de los factores de riesgo de enfermedades cardíacas de las personas

  • Cuándo y cómo utilizar los escáneres cardíacos y las pruebas de esfuerzo para diagnosticar y tratar enfermedades cardíacas

  • Opciones de tratamiento de enfermedades cardíacas y cómo decidir qué tratamientos son los mejores para cada persona

  • Cómo prevenir complicaciones graves, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares

Diferentes tipos de cardiólogos.

Los cardiólogos pueden ejercer como cardiólogos generales. Esto significa que ven a personas con una variedad de afecciones cardíacas. Otros cardiólogos son más especializados y reciben formación adicional en un área determinada de cardiología. Es posible que solo vean a personas con ciertos tipos de enfermedades cardíacas:

  • Los electrofisiólogos tratan a personas con problemas relacionados con el sistema eléctrico del corazón que causan ritmos cardíacos anormales o arritmias.

  • Los especialistas en insuficiencia cardíaca ven a personas con insuficiencia cardiaca o anomalías en la capacidad del corazón para bombear sangre.

  • Los cardiólogos intervencionistas se especializan en realizar ciertos procedimientos en el corazón. Éstas incluyen cateterización cardiaca , que les permite observar los vasos sanguíneos y las válvulas del corazón, y algunos otros tratamientos, como stents para abrir obstrucciones.

  • Los especialistas en trasplantes trabajan con personas que han recibido trasplantes de corazón.

  • Los cardiólogos congénitos de adultos atienden a los adultos que han tenido una enfermedad cardíaca desde el nacimiento o la infancia.

Cuándo consultar a un cardiólogo en lugar de a un médico de atención primaria

Existen diferentes motivos para consultar a un cardiólogo. Estos incluyen tener una enfermedad cardíaca, factores de riesgo de enfermedad cardíaca y antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Le han diagnosticado una enfermedad cardíaca.

Si le han diagnosticado una enfermedad cardíaca en el pasado, es posible que ya haya visto a un cardiólogo. Dependiendo del tipo de enfermedad cardíaca que tenga, es posible que deba ver a un cardiólogo con regularidad para mantener su corazón sano. Mantenerse en contacto con su cardiólogo le permite controlar la salud de su corazón y realizar cambios en sus tratamientos si es necesario. Esto ayudará a prevenir complicaciones con el tiempo.

Algunos tipos de enfermedades cardíacas por las que vería a un cardiólogo incluyen:

Si otro proveedor lo ha derivado a un cardiólogo y no ha ido, no lo posponga. Ver a un cardiólogo puede ayudarlo a prevenir las complicaciones a largo plazo de la enfermedad cardíaca.

Tiene factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Incluso si no tiene antecedentes de enfermedad cardíaca o ningún síntoma, es importante conocer sus factores de riesgo. Los factores de riesgo son afecciones o comportamientos que aumentan la probabilidad de sufrir enfermedades cardíacas. Evaluar el riesgo de enfermedad cardíaca es complejo porque cada persona es única, pero expertos saber que existen ciertos factores de riesgo. Éstas incluyen:

  • Edad y sexo: Los adultos más jóvenes pueden contraer enfermedades cardíacas, pero el riesgo aumenta con la edad tanto para hombres como para mujeres. Esto se debe a que el corazón y los vasos sanguíneos cambio tiempo extraordinario. El riesgo comienza a aumentar alrededor de los 55 años para los hombres y alrededor de los 65 años para las mujeres.

  • Presión sanguínea: La presión arterial alta aumenta el riesgo de otros tipos de enfermedades cardíacas, si no se trata.

  • Niveles de glucosa en sangre: Los niveles altos de glucosa en sangre, que ocurren en la diabetes y la prediabetes, aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca al dañar los vasos sanguíneos.

  • Colesterol: Colesterol altoes un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, por lo que es importante mantenerlo bajo control con una alimentación saludable, ejercicio y medicamentos si es necesario.

  • Sobrepeso: Tener sobrepeso u obesidad, según suíndice de masa corporal, aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

  • Hábitos dietéticos: Comiendo una dieta saludable es importante para la salud del corazón y puede ayudarlo a mantener niveles saludables de glucosa en sangre y presión arterial, y un peso saludable. Las dietas ricas en azúcar, carbohidratos, grasas saturadas y carnes rojas no son saludables para el corazón y deben reemplazarse con dietas ricas en frutas, verduras y proteínas magras.

  • Ejercicio: La actividad física regular es importante para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca. La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda al menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada por semana para la salud del corazón.

  • Tabaquismo y alcohol: El consumo de tabaco y el consumo excesivo de alcohol aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca.

Tanto los cardiólogos como los proveedores de atención primaria pueden evaluar y tratar la mayoría de los factores de riesgo de enfermedad cardíaca. No existe un número mágico que indique cuántos factores de riesgo requieren una visita a un cardiólogo. Si tiene un factor de riesgo o más, puede consultar a un cardiólogo. Pueden asegurarse de que se traten sus factores de riesgo y ayudarlo a decidir si es necesario realizar alguna prueba en su corazón (más sobre eso a continuación).

Tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

La enfermedad cardíaca puede correr en familias . Esto significa que, si tiene familiares con enfermedad cardíaca, y en particular si alguien la tuvo a una edad temprana (antes de los 55 años en los hombres y los 65 años en las mujeres), es posible que usted mismo tenga un mayor riesgo de padecer una enfermedad cardíaca. Una estudio encontró que, en personas de 20 a 39 años, una de cada tres personas con el tipo de enfermedad cardiovascular causada por la acumulación de placa en los vasos sanguíneos tenía antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular temprana.

Puede averiguar su historial familiar hablando con los miembros de su familia. Querrá saber si alguno de sus parientes cercanos, como sus hermanos, padres o abuelos, ha tenido una enfermedad cardíaca. Trate de averiguar qué tipo de enfermedad cardíaca tenían, como problemas de ritmo o arterias bloqueadas. También es útil saber qué edad tenían cuando se les diagnosticó. A veces, los miembros de su familia no conocerán todos los detalles, pero trate de obtener la mayor cantidad de información posible. Es posible que deba preguntar cada cierto tiempo para obtener información nueva.

¿A qué edad debo consultar a un cardiólogo?

La edad adecuada para ver a un cardiólogo varía de persona a persona. Depende de sus preocupaciones, si tiene antecedentes de enfermedad cardíaca en usted o en su familia, y cuáles son sus preferencias personales.

La enfermedad cardíaca puede ocurrir a cualquier edad en la edad adulta, pero muchos tipos de enfermedad cardíaca son más comunes con el envejecimiento. Por esta razón, a menudo es más común que las personas vean a un cardiólogo a medida que envejecen.

Los adultos menores de 50 años pueden considerar consultar a un cardiólogo si tienen un historia familiar de enfermedad cardíaca a una edad temprana o si tienen síntomas de enfermedad cardíaca. Los adultos más jóvenes pueden tener más probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca si tienen familiares que tuvieron una enfermedad cardíaca a una edad similar.

Cuándo visitar a su proveedor de atención primaria

Si no tiene ninguno de los factores enumerados anteriormente, no está seguro o le preocupa su riesgo, es posible que su proveedor de atención primaria pueda ayudarlo. Pueden ayudarlo a analizar los síntomas o inquietudes y comprender sus factores de riesgo. Luego, pueden idear un plan juntos para administrarlos. Su proveedor de atención primaria también puede ayudarlo a disminuir su consumo de alcohol y dejar de fumar para reducir su riesgo.

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La atención primaria no es un paso necesario antes de consultar a un cardiólogo, a menos que su seguro lo indique, pero a menudo es un excelente lugar para comenzar.

También es una buena idea consultar a su proveedor de atención primaria si tiene algún síntoma continuo que pueda deberse a una enfermedad cardíaca. Pueden ayudar a determinar si sus síntomas pueden estar relacionados con el corazón y derivarlo a un cardiólogo. Si sus síntomas no están relacionados con su corazón, ellos pueden trabajar con usted para averiguar qué está pasando. Los síntomas que podrían estar relacionados con la enfermedad cardíaca incluyen:

  • Dolor o presión en el pecho

  • Dificultad para respirar

  • Arritmia

  • Hinchazón de la pierna

  • Mareos o aturdimiento

  • Desmayo

  • Fatiga

Si no tiene un proveedor de atención primaria, es una buena idea encontrar uno. Pueden ayudarlo con enfermedades, afecciones médicas complejas y atención preventiva. También pueden ayudar a determinar cuándo es necesario consultar a un especialista, como un cardiólogo. Si está buscando un proveedor de atención primaria, considere pedirle una recomendación a sus amigos y familiares, o consulte con su compañía de seguro médico.

¿Qué sucede en una cita con el cardiólogo?

Lo que suceda en su cita variará según el cardiólogo que consulte y la razón por la que se encuentre allí. La mayoría de las visitas comenzarán con el cardiólogo o un miembro del equipo que revisará sus signos vitales (presión arterial, frecuencia cardíaca y temperatura), así como su peso y estatura. Su cardiólogo le preguntará acerca de su historial médico y familiar, por lo que es una buena idea estar preparado con esta información. También es posible que le pregunten si fuma y consume drogas o alcohol. La visita puede incluir un examen físico, análisis de sangre y pruebas adicionales.

Se utilizan diferentes herramientas y calculadoras de evaluación de riesgos para evaluar el riesgo de enfermedad cardíaca a lo largo del tiempo, incluida la Estimador de riesgos ASCVD Plus. Herramientas como esta usan sus factores de riesgo para calcular su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca durante un cierto período de tiempo. Esta información ayuda a los cardiólogos a aconsejarle sobre cómo reducir su riesgo de enfermedad cardíaca a lo largo de su vida.

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Tipos de pruebas que puede realizar un cardiólogo

Su cardiólogo puede recomendar ciertas pruebas para controlar su corazón. Algunas pruebas se pueden realizar en el consultorio de su cardiólogo y otras se pueden realizar en un hospital o centro de radiología. A continuación, se incluyen algunas de las pruebas que su cardiólogo puede recomendar o realizar:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG): Por lo general, esto se puede hacer en el consultorio de su cardiólogo. Un ECG le da a su cardiólogo información sobre su frecuencia y ritmo cardíacos. Esto lleva unos minutos y se realiza colocando electrodos en el pecho, los brazos y las piernas para medir la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiograma: Se puede realizar un ecocardiograma en el consultorio de su cardiólogo o en un centro de radiología. Es un ultrasonido del corazon que le permite a su cardiólogo ver cómo se mueve su corazón y bombea sangre.

  • Pruebas de estrés: Pruebas de estrés se hace para averiguar cómo el corazón bombea sangre cuando tiene que trabajar más. Existen diferentes tipos de pruebas de estrés. Algunos usan medicamentos para hacer que el corazón trabaje más; otros implican monitorear el corazón mientras hace ejercicio.

  • Puntaje de calcio de la arteria coronaria (CAC): Puntuación CAC ayuda a su cardiólogo a controlar su riesgo de enfermedad cardíaca. Se realiza tomando imágenes del corazón mediante una tomografía computarizada para medir la cantidad de calcio en las arterias coronarias (los vasos sanguíneos que llevan sangre al corazón). Una gran cantidad de calcio puede significar que hay más placa en las arterias, lo que puede aumentar su riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

  • Angiografía por TC: Angiografía por TC , o CTA, utiliza un medio de contraste y una tomografía computarizada para observar las arterias del corazón. Esto puede identificar bloqueos o estrechamiento de los vasos sanguíneos.

  • Angiografía coronaria invasiva: También llamado cateterización cardiaca , esta prueba utiliza un medio de contraste para observar las arterias del corazón mientras se toman radiografías del corazón. Le permite a su cardiólogo ver cómo funciona su corazón e incluso ubicar stents en los vasos del corazón para abrir obstrucciones, si es necesario.

¿Son necesarios los escáneres cardíacos y las pruebas de esfuerzo para todos?

No, estas pruebas no son necesarias para todos. Son importantes para diagnosticar y controlar las enfermedades cardíacas. Si tiene síntomas que podrían deberse a un problema cardíaco, estas pruebas pueden determinar si la causa es una enfermedad cardíaca.

Si no tiene antecedentes de enfermedad cardíaca y no tiene síntomas, es posible que no necesite una prueba de esfuerzo o una gammagrafía cardíaca. De hecho, las pruebas de rutina son no recomendado para personas que no presentan síntomas y tienen un riesgo bajo de padecer enfermedades cardíacas.

La desventaja de realizar pruebas a personas que no presentan síntomas es que puede dar lugar a resultados falsos positivos. Los resultados falsos positivos son aquellos que parecen positivos, pero no son realmente positivos. A menudo conducen a pruebas innecesarias que pueden aumentar el riesgo de daños y aumentar los costos. Al considerar la posibilidad de hacerse la prueba, es importante que lo hable con su proveedor de atención médica para que pueda decidir qué es lo adecuado para usted.

¿Las citas con el cardiólogo están cubiertas por el seguro?

Las visitas al consultorio de un cardiólogo a menudo están cubiertas por planes de seguros comerciales, Medicare y Medicaid. Antes de ir a su cita, asegúrese de que su cardiólogo acepte su seguro, para que no reciba una factura inesperada después de la visita. Algunos planes de seguro pueden solicitar una remisión de su proveedor de atención primaria antes de consultar a su cardiólogo.

Incluso si su plan de seguro cubre una visita al consultorio de su cardiólogo, es posible que los análisis de sangre y otras pruebas no estén cubiertos. Una vez que sepa qué pruebas quiere hacer su cardiólogo y por qué, puede consultar con su plan de seguro para averiguar si están cubiertas y si habrá algún costo para usted. Los costos y la cobertura son una preocupación para la mayoría de las personas. Siempre está bien plantear sus inquietudes a su proveedor. No sabrán que es un problema para usted a menos que se lo diga. Y es posible que puedan ayudarlo a comprender la cantidad de pruebas que necesita.

¿Cómo puedo encontrar un cardiólogo cerca de mí?

Una vez que sepa que necesita ver a un cardiólogo, puede buscar proveedores en su área. Algunos cardiólogos trabajan en la práctica privada, mientras que otros forman parte de sistemas de salud más grandes. Su proveedor de atención primaria se relacionará con cardiólogos locales, por lo que puede pedirles recomendaciones. Los familiares y amigos que hayan consultado a cardiólogos cercanos también pueden brindar recomendaciones. El Colegio Americano de Cardiología tiene una herramienta de búsqueda llamada Encuentra tu corazón un hogar que compara los servicios de cardiología en su área.

Su compañía de seguros puede proporcionarle una lista de cardiólogos cubiertos por su plan de atención médica. Es una buena idea asegurarse de que el cardiólogo que desea ver esté cubierto por su seguro antes de su cita.

Tenga en cuenta

Es importante saber que la enfermedad cardíaca tiene un gran impacto en las mujeres: en 2019, fue el causa número uno de muerte para las mujeres, seguido de accidente cerebrovascular. Pero es a menudo infradiagnosticado , mal diagnosticados y subtratados en mujeres. Esto se debe en parte a que las mujeres pueden tener diferentes señales de advertencia. Ésta es otra razón más para comprender sus factores de riesgo personales.

La buena noticia es que la comunidad médica se ha dado cuenta. Un nuevo reporte se publicó recientemente con recomendaciones sobre cómo mejorar el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades cardíacas en mujeres de todo el mundo para 2030.

La prevención es importante cuando se trata de enfermedades cardíacas. Llevar un estilo de vida saludable a través de la dieta y el ejercicio, evitar el tabaco y el exceso de alcohol y mantener un peso saludable ayuda a mantener su corazón sano. Controlar su presión arterial, colesterol y glucosa en sangre con regularidad puede ayudarlo a detectar temprano los signos de problemas. La enfermedad cardíaca es común y puede dar miedo, así que no tema hacer preguntas para asegurarse de obtener la ayuda que necesita.

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