¿Qué es la neuropatía?

Conclusiones clave:

  • La neuropatía periférica ocurre cuando los nervios se dañan o son disfuncionales.

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  • La neuropatía periférica tiene muchas causas, pero la diabetes es la más común.

  • Existen varios tratamientos diferentes para la neuropatía periférica, que pueden ayudar a mejorar los síntomas o retrasar la progresión de la afección.

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La neuropatía, también conocida como neuropatía periférica, ocurre cuando un nervio o grupo de nervios no funciona normalmente. La neuropatía puede tener muchas causas diferentes, como diabetes, traumatismo, lesión nerviosa, enfermedad o medicamentos. Los síntomas generalmente dependen de la causa y de los nervios involucrados.

Discutiremos qué es la neuropatía, cómo se diagnostica y trata, y qué puede hacer para prevenir la neuropatía y sus complicaciones a largo plazo si está en riesgo.

¿Qué es la neuropatía periférica?

La palabra neuropatía significa daño o disfunción nerviosa. Nuestro sistema nervioso tiene dos partes: el sistema nervioso central, que es el cerebro y la médula espinal, y el sistema nervioso periférico, que incluye todos los demás nervios del cuerpo.

La neuropatía periférica (NP) se refiere específicamente a daño de los nervios periféricos - los nervios que están fuera del cerebro y la médula espinal en el resto de su cuerpo. La NP puede estar relacionada con problemas en el sistema nervioso central, pero también puede ocurrir cuando el cerebro y la médula espinal funcionan normalmente.

Hay tres tipos de nervios periféricos :

  • Sensorial : nervios que te ayudan a sentir

  • Motor : nervios que te ayudan a moverte

  • Autonómico : nervios que realizan funciones automáticas, como sudar, respirar y digerir alimentos

La NP puede afectar a cualquiera de estos tipos de nervios. En algunos casos, puede afectar solo un nervio, mientras que en otros casos, puede afectar a varios nervios. El tipo y la cantidad de nervios involucrados afectan el tipo de síntomas que tiene.

Por lo general, la neuropatía es una afección a largo plazo. Incluso si mejora, la recuperación puede llevar semanas o meses.

¿Qué causa la neuropatía periférica?

La causa más común de NP en los EE. UU. Es la diabetes. Tantos como 60% a 70% de las personas con diabetes tiene PN.

Pero la diabetes no es la única causa de NP. Otras causas incluyen:

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  • Trauma : Los accidentes, cortes y fracturas de huesos pueden dañar directamente un nervio. Esto también puede suceder durante procedimientos médicos, como una cirugía.

  • Enfermedad : Las enfermedades vasculares, las enfermedades autoinmunes, las infecciones, las deficiencias de vitaminas, el abuso de alcohol, las enfermedades renales y el cáncer pueden causar NP.

  • Medicamentos : La quimioterapia, los medicamentos para la presión arterial y los antibióticos son agresores comunes.

  • Desordenes genéticos : Éstas son causas raras.

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¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía periférica?

El síntomas de neuropatía periférica puede sentirse diferente para diferentes personas. Esto se debe a que los síntomas dependen del tipo, número y ubicación de los nervios periféricos afectados.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Entumecimiento, hormigueo o sensación de hormigueo

  • Sensibilidad dolorosa al tacto.

  • Pérdida de dolor o sensación.

  • Debilidad muscular

  • Pérdida de músculo (a veces llamado 'desgaste muscular')

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A veces, estos síntomas pueden ser peor por la noche . Algunas personas con neuropatía periférica También puede experimentar otros tipos de neuropatía, como las asociadas con el sistema nervioso autónomo. Estos síntomas pueden ser más sutiles, pero incluyen intolerancia al calor, cambios emocionales, mareos y pérdida del equilibrio y síntomas digestivos.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía periférica?

La NP a menudo se diagnostica sobre la base de una combinación de síntomas, el historial de síntomas y el examen físico. A veces, las pruebas para evaluar otras afecciones pueden ser útiles. Estos las pruebas pueden incluir análisis de sangre, análisis de líquido cefalorraquídeo e imágenes en algunos casos.

También existen pruebas que son específicas para la función nerviosa:

¿Cuáles son los tratamientos para la neuropatía periférica?

Tratamiento de la neuropatía periférica generalmente depende de su causa. Cuando la NP es causada por una lesión, la rehabilitación puede ayudar a mejorar los síntomas. Los dispositivos ortopédicos, como aparatos ortopédicos o férulas, pueden ayudar a mantener una posición que reduce la presión sobre un nervio y mejora el dolor, el entumecimiento o la debilidad. La cirugía también puede ayudar a aliviar los síntomas causados ​​por el daño o la compresión de los nervios.

En el caso de la NP relacionada con la medicación, suspender la medicación suele mejorar los síntomas. Lo mismo ocurre con la NP causada por diabetes o enfermedad autoinmune. Es posible que el tratamiento de la afección subyacente no cure la afección, pero puede ayudar a mejorar los síntomas y evitar que la NP empeore.

Hay varios tipos de medicamentos que pueden ayudar a tratar el dolor asociado con la NP. Se sabe que algunos de estos medicamentos tratan el dolor neuropático, que significa dolor relacionado con el daño a los nervios. Ejemplos de estos medicamentos incluyen gabapentina (Neurontin) ypregabalina(Lyrica). Otros tipos de medicamentos que también pueden ayudar en algunos casos incluyen antidepresivos, medicamentos para las convulsiones y anestésicos locales.

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También hay algunos opciones sin medicación para el tratamiento de la neuropatía periférica, como la acupuntura y la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS). Estos tratamientos puede ser útil para algunas personas, pero se necesita más investigación, particularmente para Terapia TENS .

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¿Cuáles son los riesgos a largo plazo de la neuropatía periférica?

Puede pensar que puede soportar los síntomas de una neuropatía periférica, pero si no se trata la causa subyacente de la NP, puede causar algunos problemas a largo plazo:

  • La neuropatía que involucra un nervio motor puede causar desgaste y debilidad muscular. La debilidad puede dificultar la realización de sus actividades diarias habituales y también puede aumentar el riesgo de caídas.

  • La neuropatía de un nervio sensorial puede causar entumecimiento a largo plazo o incapacidad para sentir dolor o malestar. Esto puede dificultarle saber si se ha lastimado accidentalmente, como si pisara algo afilado, y puede provocar una infección. En casos graves, la lesión y la infección pueden volverse graves e incluso pueden requerir cirugía.

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¿Qué puede hacer para prevenir la neuropatía periférica?

Las mejores formas de prevenir la neuropatía periférica son:

  • Trate cualquier condición médica que pueda causar daño a los nervios, como diabetes .

  • Evite tomar medicamentos que se sabe que pueden causar neuropatía, a menos que sea absolutamente necesario.

  • Hable con su equipo de atención médica sobre los riesgos de lesión nerviosa por procedimiento médico antes de decidir tener uno.

  • Mantenga una dieta saludable y evite el exceso de alcohol, ya que algunas neuropatías periféricas son causadas por la deficiencia de vitaminas y el consumo de alcohol.

¿Qué debe hacer si cree que tiene neuropatía periférica?

Si le han diagnosticado NP, debe hablar con su proveedor de atención médica sobre lo que debe esperar y las opciones de tratamiento que pueden funcionar bien para usted. Puede evitar que la neuropatía empeore tomando sus medicamentos según las indicaciones, llevando una dieta saludable y reduciendo su consumo de alcohol. Puede que no sea posible curar la neuropatía periférica, pero prevenir el empeoramiento de los síntomas puede ayudarlo a mantenerse saludable y activo.

La línea de fondo

La NP es un problema común, especialmente para las personas con diabetes. Los síntomas pueden ser leves, moderados, graves o incluso debilitantes. Hay varias formas diferentes de aliviar los síntomas, pero no siempre ofrecen una cura. El tratamiento es importante porque puede ayudar a mejorar los síntomas y prevenir complicaciones a largo plazo.

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