¿Qué es la bulimia? ¿Cómo se desarrolla este trastorno alimentario y cómo se trata?

Conclusiones clave:

  • La bulimia es un trastorno alimentario grave que hace que las personas tengan ciclos de atracones y purgas.

  • Las personas con bulimia corren el riesgo de desarrollar gravescomplicaciones de salud, como problemas cardíacos y digestivos.

  • Existen tratamientos eficaces para la bulimia y es posible recuperarse de ella.

Mujer joven con un vestido amarillo hablando con la doctora en una sala de examen de ginecología.

Phynart Studio / E + a través de Getty Images

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La bulimia nerviosa es un trastorno alimentario grave y potencialmente mortal que puede afectar significativamente todos los aspectos de la vida de una persona. Hace que las personas tengan patrones de alimentación anormales y una imagen corporal distorsionada.

La bulimia puede resultar en graves complicaciones de salud , como problemas cardíacos y digestivos, por lo que recibir tratamiento es muy importante. Si tiene bulimia nerviosa, es importante saber que no está solo. Incluso si ha luchado con él durante muchos años, la recuperación es posible.

En esta guía sobre la bulimia, cubriremos sus síntomas, cómo se desarrolla y cómo puede recibir tratamiento.

¿Qué es la bulimia nerviosa?

La bulimia nerviosa (a menudo llamada simplemente bulimia) es un trastorno alimentario grave que provoca ciclos de atracones y purgas.

Durante un atracón, las personas sienten una pérdida de control y comen más comida que la mayoría de las personas en una situación similar. Después, es posible que intenten deshacerse de las calorías adicionales purgándose (por ejemplo, usando laxantes o haciéndose vomitar), aunque esto realmente no funcione. Muchas personas con bulimia tienen estos comportamientos en secreto .

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La bulimia afecta 2% a 3% de mujeres en los EE. UU. y es mucho más común en mujeres, pero también puede afectar a hombres y personas no binarias. Su más como afectar a hombres homosexuales y bisexuales que a hombres heterosexuales. Los atletas universitarios también pueden estar en aumento del riesgo para la bulimia.

La bulimia puede afectar a personas de todas las razas y etnias, pero Gente hispana pueden tener más probabilidades de padecerlo que los no hispanos. La bulimia es más común en niñas y mujeres jóvenes y, en promedio, comienza alrededor de 19 años . Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.

Las personas con bulimia también tienen un mayor riesgo de tener otros mental y físico condiciones de salud, que puede ser potencialmente mortal. Tener bulimia también puede afectar su trabajo o trabajo escolar, sus relaciones e incluso su capacidad para desenvolverse en la vida diaria.

¿Tiene bulimia nerviosa?

Si le preocupa la bulimia, el primer paso es hablar con un proveedor de atención médica. Si no está seguro de estar listo para hablar con un proveedor, la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación tiene un herramienta de visualización que puede ayudarlo a comprender si es posible que tenga bulimia.

Cuando se reúna con un proveedor, querrá saber más sobre sus hábitos alimenticios y su imagen corporal. También pueden medir su altura y peso y realizar un examen físico. En algunos casos, también pueden sugerir análisis de sangre y una prueba especial para controlar su corazón (llamada electrocardiograma ).

¿Cómo se diagnostica la bulimia?

Su proveedor de atención médica utilizará la información de su entrevista, examen físico y pruebas para decidir si tiene bulimia o no.

Las personas a las que se les diagnostica bulimia a menudo comparten la siguiente caracteristicas:

  • Episodios recurrentes de atracones: Esto significa comer más de lo que comería la mayoría de las personas en la misma cantidad de tiempo, en circunstancias similares. Durante los episodios, siente que no puede dejar de comer o que no puede controlar lo que está comiendo.

  • Episodios recurrentes de purga: Esto significa tratar de prevenir el aumento de peso al:

    • Vómitos autoinducidos

    • Abusar de laxantes, diuréticos u otros medicamentos

    • Ayunar o evitar la comida

    • Hacer mucho ejercicio

  • Forma y peso corporal: La imagen corporal tiene un efecto especialmente fuerte en cómo te sientes contigo mismo.

Para la mayoría de las personas con bulimia, los atracones y las purgas ocurren al menos una vez a la semana, durante al menos 3 meses. Si tienes un peso corporal muy bajo , es más probable que tenga un trastorno alimentario diferente llamado anorexia nerviosa.

¿La bulimia también causa síntomas físicos?

Si. Las personas con bulimia también pueden presentar signos y síntomas físicos:

  • Dolor de estómago o hinchazón

  • Boca seca

  • Mareos o desmayos

  • Cicatrices o callosidades en los dedos.

  • Dolor de garganta

  • Tos

  • Cuello hinchado

  • Fatiga

¿Tengo bulimia si no me doy atracones?

Si se purga sin atracones, no tiene bulimia, pero puede tener otro trastorno alimentario llamado trastorno de purga (PD).

Al igual que la bulimia, las personas con EP utilizan las purgas para intentar cambiar su peso o tamaño corporal. El trastorno de purga también puede causarproblemas de salud graves, como problemas dentales, cambios en los niveles de electrolitos en sangre y problemas intestinales. Si realiza una purga, es importante que busque ayuda.

¿Puede tener sobrepeso con bulimia?

Si. Las personas con bulimia pueden tener sobrepeso, aunque es más probable estar en el rango de peso considerado normal por la comunidad médica.

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¿Qué causa la bulimia nerviosa?

No sabemos exactamente qué causa los trastornos alimentarios, incluida la bulimia. Es probable que la bulimia sea causada por una combinación de factores: sus genes (antecedentes familiares), su entorno y sus experiencias de vida.

Conocemos algunos de los factores de riesgo para la bulimia. Tener estos factores de riesgo puede aumentar sus probabilidades de desarrollar bulimia. No hay dos personas iguales y estos factores pueden afectar a cada persona de manera diferente.

Factores de riesgo social

  • Ha sido objeto de burlas o acoso en el pasado, especialmente sobre el peso.

  • Estar socialmente aislado

  • Estar expuesto a estigma de peso (discriminación o estereotipos basados ​​en el peso)

  • Tener un evento de vida traumático o estrés.

  • Creer en la idea de la sociedad de un cuerpo ideal

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Factores de riesgo psicológico

  • Identificarse como perfeccionista

  • Estar descontento con tu imagen corporal

  • Tener dificultades para cambiar su comportamiento

Factores de riesgo físicos y genéticos

  • Tener un pariente de primer grado (como un padre) con un trastorno alimentario

  • Tener un familiar con una enfermedad mental

  • Tener antecedentes personales de trastorno de ansiedad.

  • Tener cierto genes que puede estar asociado con la bulimia

¿Cuáles son las complicaciones de salud de la bulimia?

La bulimia puede causar graves problemas mentales y físicos.problemas de salud. Muchos de estos se asocian con purgas recurrentes, especialmente vómitos y laxantes mal uso.

Complicaciones médicas de la bulimia

  • Problemas digestivos (como acidez, estreñimiento o diarrea)

  • Enfermedad de las encías (gingivitis)

  • Caries y caries dentales

  • Deshidración

  • Cambios en los niveles de electrolitos en sangre (como potasio o sodio).

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Presión arterial baja

  • Osteoporosis u osteopenia.

  • Irregular o períodos ausentes

  • Muerte

Problemas psicológicos asociados con la bulimia.

  • Imagen corporal distorsionada e insatisfacción con su cuerpo.

  • Pensamientos obsesivos sobre la alimentación, la comida y el tamaño y el peso corporal

  • Retiro de actividades sociales

  • Sentir vergüenza, culpa o autodesprecio

  • Trastornos de salud mental como ansiedad, depresión, trastorno de la personalidad o trastorno bipolar

  • Uso de sustancias

  • Impulsividad (como participar en conductas sexuales de riesgo)

  • Autolesión (como cortarse u otras formas de autolesión)

  • Diabulimia (uso indebido de insulina para bajar de peso si tiene diabetes tipo 1)

  • Pensamientos y comportamiento suicidas

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¿Cómo se trata la bulimia?

El objetivo principal del tratamiento es reducir los síntomas de la bulimia (como atracones y purgas), pero también mejorar la calidad de vida y la relación con la comida. También es importante tratar cualquier otro problema de salud asociado.

El tratamiento de la bulimia es individualizado para cada persona y puede involucrar un equipo de proveedores, como un terapeuta, un nutricionista y un psiquiatra.

Estudios show que la mayoría de las mujeres que reciben tratamiento para la bulimia se recuperarán. Puede ser más difícil de tratar bulimia en personas que tienen:

  • Características del trastorno límite de la personalidad

  • Uso de sustanciasproblemas

  • Baja motivación para cambiar

  • Una historia de obesidad.

A continuación, presentamos diferentes opciones de tratamiento para la bulimia.

Psicoterapia

Diferentes formas de psicoterapia (a veces llamada terapia de conversación) pueden ser útiles para tratar la bulimia. La terapia cognitivo-conductual suele ser la primera opción para tratamiento.

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC) ayuda a identificar y cambiar los pensamientos negativos o inexactos para cambiar el comportamiento. Se usa un tipo específico de TCC para la bulimia y puede ser un tratamiento eficaz para algunas personas.

  • Psicoterapia interpersonal ayuda a mejorar las relaciones y a resolver problemas interpersonales para abordar los síntomas de la bulimia. Eso tal vez recomendado si CBT no funciona.

  • Terapia familiar ayuda a los miembros de la familia a entenderse y apoyarse mutuamente. Eso tal vez especialmente útil para personas menores de 18 años.

  • Los grupos de apoyo ayudan a las personas y las familias a compartir sus historias y a obtener apoyo, y pueden ser útil cuando se agrega a otros tratamientos.

Medicamentos

Medicamentos también se puede utilizar para tratar la bulimia. Ellos a menudo funciona mejor cuando se usa junto con psicoterapia.

El medicamento de primera elección para la bulimia es la fluoxetina (Prozac). La fluoxetina es un tipo de antidepresivo llamado inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS). Es el único medicamento aprobado por la FDA para tratar la bulimia en adultos.

Si la fluoxetina no ayuda a que sus síntomas mejoren, su proveedor podría sugerirle que pruebe con un medicamento diferente. Otros medicamentos utilizados para la bulimia incluyen:

  • Otros ISRS: La sertralina (Zoloft), el escitalopram (Lexapro) y la fluvoxamina (Luvox) son otros tipos de ISRS que se utilizan para tratar la bulimia. Suelen ser una segunda opción, después de la fluoxetina.

  • Antidepresivos tricíclicos: La desipramina (Norpramin) y la imipramina (Tofranil) son tipos de antidepresivos tricíclicos. Ellos puede ayudar reducir los episodios de atracones y otros síntomas de bulimia. Por lo general, solo se usan cuando los ISRS no funcionan.

  • Topiramato (Topamax) : El topiramato es un medicamento que se usa para tratar las convulsiones y prevenir las migrañas. Eso también puede mejorar los síntomas de atracones y purgas en la bulimia. El topiramato generalmente solo se usa cuando otros medicamentos no han funcionado.

Recuerde: No existen medicamentos aprobados por la FDA específicamente para tratar la bulimia en niños y adolescentes. Los medicamentos para la bulimia suelen ser solo recomendado para personas menores de 18 años si otros tratamientos no han funcionado (como terapia o asesoramiento nutricional).

Nutrición

Obtener una nutrición adecuada y practicar hábitos alimenticios saludables es una parte importante de tratar la bulimia. El asesoramiento nutricional puede ayudarlo a mejorar su relación con la comida y puede reducir la necesidad de atracones y purgas.

Hospitalización

Es posible que las personas con complicaciones médicas graves o que no respondan al tratamiento deban ser hospitalizadas. Esto brinda atención las 24 horas bajo supervisión médica para mejorar su salud física y mental. Es posible que se requiera hospitalización con síntomas como:

  • Desmayo

  • Niveles anormales de potasio o cloruro en sangre.

  • Desgarros en su esófago (el tubo que conduce a su estómago)

  • Vómitos con sangre o si no puede dejar de vomitar

  • Preocupación de que pueda hacerse daño o intentar suicidarse

Puede leer más sobre los diferentes niveles de atención (ambulatorio, hospitalario y residencial) en nuestra guía sobre opciones de tratamiento para trastornos alimentarios.

Autocuidado

Cuando recibe tratamiento para la bulimia, es importante que se cuide. A continuación, se ofrecen algunos consejos para el cuidado personal:

  • Puede ser difícil, pero es importante ceñirse a su plan de tratamiento.

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  • Hable con su proveedor para asegurarse de que está recibiendo la nutrición adecuada.

  • Evite pesarse.

  • Manténgase en contacto con su sistema de apoyo.

  • Hable con su proveedor acerca de qué actividad física, si la hay, es buena para usted durante el tratamiento.

  • Ser amable con usted mismo.

¿Puedes prevenir una recaída de la bulimia?

Una vez que se haya recuperado, o se esté recuperando, de la bulimia, aquí hay algunos pasos que puede seguir para ayudar a prevenir una recaída.

  • Cree, y utilice, un sistema de apoyo que incluya amigos, familiares y proveedores de atención médica.

  • Identifique los factores desencadenantes que pueden hacer que vuelva a una alimentación desordenada (como estar estresado o sentirse solo) y desarrolle un plan para lidiar con ellos (como llamar a un amigo).

  • Planifique sus comidas y cumpla con un horario de alimentación constante.

  • Minimice las influencias negativas en su vida, como pasar tiempo con personas que pueden hacer comentarios sobre su peso o su alimentación.

  • Tómate un tiempo para ti mismo y encuentra actividades que disfrutes y que minimicen el estrés.

Cómo ayudar a alguien que cree que puede tener bulimia

Puede que no sea obvio que una persona tenga bulimia. Aquí están algunas señales de advertencia eso podría significar que alguien lo tiene:

  • Estar preocupado por la pérdida de peso, la dieta y la comida.

  • Signos de atracones, como muchos envases y envoltorios de alimentos vacíos

  • Signos de purga, como viajes frecuentes al baño después de las comidas, presencia de laxantes y ejercicio excesivo

  • Miedo o malestar por comer con otras personas o en público.

  • Cambios notables de peso (hacia arriba o hacia abajo)

Si un ser querido puede tener bulimia, es posible que se sienta impotente y no esté seguro de qué hacer. Puede ser difícil hablar con las personas sobre sus hábitos alimenticios o su imagen corporal, pero hay cosas que puede hacer para ayudar.

Tener una discusión abierta con ellos y ofrecer su apoyo sin juzgarlos es un buen comienzo. A veces, solo escuchar es lo mejor que puede hacer. No puede obligar a alguien a que busque ayuda, pero puede ofrecer su ayuda para encontrar un proveedor calificado e incluso ofrecerse para acompañarlo a la cita.

También hay muchos recursos en línea que pueden ayudarlo a encontrar tratamientos y aprender más sobre la bulimia:

¿Qué pueden hacer los padres?

Hablando a tu hijo sobre la bulimia puede ser difícil. Pero es un importante conversación para tener si cree que puede estar luchando con ella.

A continuación, se ofrecen algunas sugerencias para que sea más fácil:

  • Establezca un tiempo para hablar y discutir sus inquietudes de manera amorosa y abierta.

  • Evite acusaciones y juicios al expresar sus preocupaciones.

  • Esté preparado para escuchar.

  • Intente comenzar sus oraciones con yo en lugar de usted (como si estuviera preocupado por usted).

  • Recuérdeles que está allí para ayudarlos y apoyarlos.

  • No se moleste si no se abren de inmediato.

Su pediatra o médico de familia también es un gran recurso. Puede hablar con ellos sobre sus inquietudes y recibir consejos sobre cómo dar el siguiente paso.

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Recursos centrados en la familia como BANQUETE. y Padres de Maudsley también puede ayudarlo a obtener apoyo, encontrar atención y conectarse con otros padres.

La línea de fondo

La bulimia es un trastorno alimentario grave que afecta a personas de todas las edades, formas y tamaños. Provoca ciclos de atracones y purgas y puede llevar a muchosproblemas de salud. Afortunadamente, la bulimia se puede tratar con una combinación de psicoterapia, educación nutricional y atención médica.

Si le preocupa que usted (o un ser querido) pueda tener bulimia, hable con su proveedor de atención médica. Ellos pueden ayudarlo a comenzar el camino hacia la recuperación y brindarle apoyo a medida que aprende a manejar y controlar su enfermedad.

Si usted o alguien que conoce está experimentando una crisis de salud mental, hay ayuda disponible. Llama a Línea directa nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 , o el texto el NAMI Crisis Text Line en 741741 . Si está experimentando una emergencia potencialmente mortal, llame 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana.

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