¿Qué causa los calambres en las piernas durante la noche y cómo puedo tratarlos o prevenirlos?

Conclusiones clave:

  • Los calambres en las piernas por la noche, también llamados calambres nocturnos en las piernas, caballos charley o espasmos musculares, son molestos para muchas personas.
  • Ciertos medicamentos pueden causar calambres en las piernas por la noche, pero también existen algunas afecciones y actividades médicas que pueden provocar síntomas.
  • Varios medicamentos y opciones sin medicamentos pueden ayudar a tratar los síntomas.

Calambres en las piernas por la noche, oficialmente conocidos como calambres nocturnos en las piernas - son una causa común de dolor en las piernas que puede interrumpir el sueño. También se conocen comúnmente como calambre muscular o espasmo muscular, y se informa que ocurren en aproximadamente la mitad de todos los adultos mayores de 50 años.

Los calambres en las piernas se caracterizan por tensión muscular repentina , típicamente en la pantorrilla, que puede durar de segundos a minutos. En muchos casos, los calambres en las piernas durante la noche son auto-tratables o desaparecen por sí solos. Pero sobre 20% de las personas que tienen calambres nocturnos en las piernas tienen síntomas de moderados a graves que requieren algún tipo de tratamiento o atención médica.

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Estirar los músculos afectados puede aliviar ocasionalmente estos calambres, pero a veces se necesitan otros tratamientos. Algunos medicamentos pueden ayudar, y también se encuentran disponibles otras opciones de apoyo, como masajes y bebidas deportivas.

En este artículo, analizaremos las causas de los calambres en las piernas durante la noche, cómo tratarlos y qué otras medidas puede tomar para controlarlos mejor.

¿Qué causa los calambres en las piernas por la noche?

Desafortunadamente, la causa específica de los calambres en las piernas por la noche ha aún por probar . Para determinar la razón específica por la que podría verse afectado por ellos, es mejor hablar con su proveedor de atención médica. Pueden realizar pruebas físicas y de laboratorio para ayudar a determinar por qué los tiene.

No obstante, hay una pocas razones por qué los calambres en las piernas pueden ocurrir por la noche, que incluyen:

  • Fatiga muscular o ciertos tipos de disfunción nerviosa (irregularidades), que pueden contribuir al dolor en las piernas.
  • Desequilibrios electrolíticos que involucran niveles bajos de magnesio, potasio o calcio
  • Seleccione afecciones de salud como enfermedades de los vasos sanguíneos (enfermedad vascular), cirrosis, embarazo y otras afecciones médicas.
  • Algunos medicamentos con efectos secundarios que pueden provocar o provocar calambres en las piernas

A continuación, hablaremos con más detalle sobre qué medicamentos y afecciones de salud pueden provocar calambres en las piernas durante la noche.

¿Qué medicamentos pueden causar calambres en las piernas por la noche?

Varios medicamentos son pensó causar (o aumentar las posibilidades) de tener calambres en las piernas por la noche. Aunque la lista a continuación no es exhaustiva, cubre muchos de los delincuentes comunes. Estos pueden incluir:

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    Medicamentos para reducir el colesterol: Ejemplos incluyenatorvastatina(Lipitor),simvastatina(Zocor), yrosuvastatina(Crestor). Si bien se desconoce la razón exacta por la que las estatinas pueden causar calambres musculares,posibles factoresincluyen genética, niveles de coenzima Q10 (CoQ10) y pérdida de calcio. Dependiendo de la persona genes , es más probable que experimenten dolores musculares, incluidos calambres en las piernas, como resultado de tomar estatinas. Además, las estatinas pueden contribuir a reducir los niveles de CoQ10 - una enzima que ayuda a nuestras células (y músculos) a producir energía. Finalmente, investigación reciente sugiere que las estatinas pueden hacer que el calcio se escape de las células musculares y, a su vez, cause dolor muscular.Diuréticos ahorradores de potasio: Los ejemplos incluyen triamtereno (Dyrenium),espironolactona(Aldactone) y eplerenona (Inspra). Por lo general, se usan para tratar afecciones como insuficiencia cardíaca, presión arterial alta y edema, un tipo de acumulación de líquido. Diuréticos a menudo se piensa causar calambres en las piernas al afectar los niveles de electrolitos, pero no se ha especificado una frecuencia. Cuando se usan diuréticos para ayudar a los riñones a eliminar más líquido, pueden hacerlo cambiando la cantidad de sodio, cloruro y / o potasio, que permanecen en el riñón o salen en la orina.Diuréticos tiazídicos: Ejemplos incluyenclortalidonayhidroclorotiazida. Estos pueden tratar la hipertensión arterial y el edema. Nuevamente, diuréticos Están pensados para contribuir a los calambres en las piernas porque afectan los niveles de electrolitos, pero no se ha establecido una frecuencia y la evidencia de apoyo es mínima.Hierro sacarosa (Venofer): Este es un medicamento intravenoso (IV) que se puede usar para tratar la anemia, una afección en la que no tiene suficientes glóbulos rojos. Se estima que hasta 23% de las personas que reciben hierro sacarosa pueden desarrollar calambres en las piernas durante la noche.Estrógenos conjugados (Premarin): Este es un medicamento que puede tratar o prevenir algunas afecciones diferentes, incluidos los sofocos, la osteoporosis y el cáncer de mama. Se estima que hasta 14% de las personas que toman estrógenos conjugados pueden desarrollar calambres en las piernas durante la noche.Raloxifeno Evista ) : Este es un medicamento que se usa para tratar y prevenir la osteoporosis y las complicaciones del cáncer de mama. Se estima que hasta 12% de las personas que toman raloxifeno pueden desarrollar calambres en las piernas durante la noche.

Otros medicamentos pueden causar calambres en las piernas por la noche, pero tienden a hacerlo con menos frecuencia que los medicamentos mencionados anteriormente. Estos medicamentos pueden causar calambres en las piernas. en 3% de personas que los toman o menos:

  • Bupropión(Wellbutrin)
  • Celecoxib(Celebrex)
  • Cetirizina(Zyrtec)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Pregabalina(Lyrica)
  • Sertralina (Zoloft)
  • Inhaladores de acción corta como ipratropio / albuterol (Combivent) y levalbuterol (Xopenex).
  • Teriparatida (Forteo)
  • Zolpidem (Ambien)
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¿Existe alguna afección que haga que los calambres en las piernas durante la noche sean más comunes?

Hay una serie de condiciones de salud que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar calambres en las piernas por la noche. Los calambres en las piernas por la noche pueden ser un síntoma de una condición médica no tratada o podrían ser un efecto secundario. Estos pueden incluir , pero no se limitan a:

    Corazón y afecciones relacionadascomo enfermedad de las arterias coronarias, presión arterial alta y arañas vasculares
  • Nefropatía , particularmente si recibes hemodiálisis o tienen uremia
  • Condiciones metabólicasincluyendo diabetes e hipotiroidismoCondiciones de los músculos y las articulacionesincluyendo artritis y antecedentes de dolor muscular general (miopatías)Condiciones neurologicasincluyendo una serie de posibles condiciones, como neuropatía periférica , síndromes de calambres hereditarios, y accidente cerebrovascular previo Personas embarazadas experiencia con frecuencia calambres en las piernas, que podrían deberse al aumento de peso y, como resultado, a la presión adicional ejercida sobre los nervios, las venas y las arterias de las piernas
  • Consumo crónico de alcohol puede aumentar la probabilidad de calambres musculares en personas de 60 años o más.

¿Qué más podría causarlos?

Aparte de las condiciones mencionadas anteriormente, existen ciertas situaciones y eventos de la vida que podrían provocar calambres en las piernas. Esto incluye el agotamiento del volumen y la actividad (o falta de ella) que soportan sus piernas durante todo el día.

Es potencialmente pensó que un desequilibrio de agua, otros líquidos y electrolitos en el cuerpo, también conocido como depleción de volumen, podría en teoría provocar calambres en las piernas por la noche. Para funcionar de manera óptima y evitar calambres, los músculos necesitan suficientes líquidos y electrolitos. Cuando alguien pierde una gran cantidad de líquidos y electrolitos, debido a factores como sudoración excesiva, diarrea prolongada o tomando un diurético, es posible que pierda volumen. Aunque este es un proceso de pensamiento preliminar entre algunos investigadores, no hay mucha evidencia para probar esta relación.

Por separado, dependiendo del tipo o la cantidad de movimiento que realice durante el día, puede aumentar la probabilidad de que desarrolle calambres en las piernas por la noche. Por ejemplo, si se sienta durante largos períodos de tiempo de manera incómoda, vive o trabaja sobre superficies duras, estar de pie durante horas en un tramo, o son típicamente inactivo y mayores de 60 años, es más probable que desarrolle calambres en las piernas.

¿Qué medicamentos se pueden usar para tratar los calambres en las piernas por la noche?

Cuando los calambres nocturnos en las piernas son un síntoma o una complicación de una afección médica diferente, el tratamiento de la afección en sí puede ayudar a mejorar dolor causado por ellos.

Antes de comenzar con cualquier medicamento o suplemento nuevo, es importante hablar con su farmacéutico o proveedor de atención médica sobre su situación específica. Si tiene una afección médica, es posible que puedan cambiar sus otros medicamentos para que su tratamiento general sea más efectivo. También pueden recomendar un producto específico según su situación e historial médico.

Si no tiene una afección médica que pueda hacer que sea más probable que desarrolle calambres en las piernas por la noche, existen varios medicamentos posibles y suplementos de venta libre (OTC) que evidencia preliminar sugiere que podría ser útil para sus síntomas.

Vale la pena señalar que ninguno de estos medicamentos tiene pruebas sólidas sobre su eficacia en el tratamiento de los calambres en las piernas durante la noche. Estos medicamentos y suplementos pueden incluir:

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    Complejo de vitamina B:Esta es una vitamina que está disponible sin receta. Hay evidencia preliminar Según un pequeño estudio de adultos mayores, el complejo de vitamina B puede reducir la frecuencia y duración de los calambres en las piernas durante la noche.Suplementos de magnesio:Este es un suplemento que está disponible sin receta, que ha sido mostrado para ser útil para las personas que están embarazadas y experimentan dolor en las piernas por la noche.Bloqueadores de los canales de calcio:Esto incluye medicamentos comodiltiazemy verapamilo. Hay muy evidencia limitada usarlos para los calambres en las piernas por la noche, pero a algunas personas se los prescriben para aliviarlos.Gabapentina (Neurontin):Un medicamento de venta con receta que se usa para tratar las convulsiones y el dolor nervioso, la gabapentina tiene evidencia de que puede ayudar aliviar los síntomas de dolor en las piernas por la noche.

Además, la quinina, un medicamento aprobado por la FDA para tratar la malaria, en realidad tiene alguna evidencia de apoyo para tratar los calambres en las piernas durante la noche. Sin embargo, debido a un alto número de riesgos y efectos secundarios , la FDA advirtió contra el uso de quinina para este propósito en 2010.

Si está interesado en tomar medicamentos para ayudar a aliviar el dolor causado por los calambres en las piernas durante la noche, se recomienda que hable con su farmacéutico o proveedor de atención médica.

¿Existen ejercicios u opciones de apoyo que puedan ayudar?

Afortunadamente, hay un número de ejercicios y otras opciones sin medicamentos que puede probar para ayudar a aliviar los molestos síntomas de los calambres en las piernas por la noche. También se consideran las mejores formas de evitar Calambres en las piernas por la noche: actualmente, no hay medicamentos aprobados ni utilizados para prevenirlos.

Estos pueden incluir , pero no se limitan a:

  • Caminando
  • Estirar la zona afectada
  • Aplicar calor al área afectada
  • Tomando una ducha caliente
  • Recibir un masaje de tejido profundo
  • Montar una bicicleta estática, si está disponible, durante unos minutos
  • Mantenerse hidratado especialmente después del ejercicio
  • Evitar fumar

La línea de fondo

Aunque la causa específica de los calambres en las piernas durante la noche aún no se ha consolidado, hay bastante investigación que habla de las posibles causas. Los medicamentos, las afecciones médicas y los factores del estilo de vida pueden contribuir al desarrollo de calambres en las piernas durante la noche. Independientemente de la posible causa de los calambres en las piernas durante la noche, es importante hablar con su farmacéutico o proveedor de atención médica para determinar la mejor manera de tratarlos. En este momento, no existe una forma comprobada de evitar que se desarrollen.

Revisado por: Christina Aungst, farmacéutica

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