¿Cuáles son los signos y síntomas comunes de la depresión?

Todos nos sentimos deprimidos de vez en cuando. Pero a veces, esos sentimientos pueden ser más que un simple caso de tristeza. La depresión es un trastorno de salud mental que implica una tristeza que no desaparece a pesar de sus mejores esfuerzos por sobrellevarla. Algunos de los síntomas de la depresión pueden incluir pérdida de interés en las cosas que solía disfrutar, cambios en su apetito o sueño y pensamientos de autolesión. Afortunadamente, la depresión es una afección tratable y existen varias opciones diferentes de tratamiento.

Mujer joven sentada en el sofá con almohadas verdes y azules con la cabeza entre las manos.

LaylaBird / E + a través de Getty Images

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¿Qué es la depresión?

La depresión es un tipo de trastorno del estado de ánimo que afecta sus pensamientos, sentimientos y comportamiento. Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), que describe todas las diferentes condiciones de salud mental, existen varios tipos diferentes de depresión:

  • El trastorno depresivo mayor (TDM) implica sentimientos de tristeza que duran más de 2 semanas. Puede experimentar formas leves, moderadas o graves de TDM.

  • El trastorno depresivo persistente es una depresión crónica que dura al menos 2 años.

  • La depresión posparto o perinatal es un tipo de depresión que comienza después del parto.

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  • El trastorno disfórico premenstrual implica signos de depresión en la semana anterior a la menstruación.

  • El trastorno afectivo estacional ocurre en personas que tienen un estado de ánimo deprimido en los meses de invierno.

  • La depresión atípica incluye síntomas como aumento del apetito, aumento de peso, sueño excesivo, pesadez en las extremidades y sensibilidad a sentirse rechazado por los demás.

En 2017, más del 7% de los adultos estadounidenses había experimentado un episodio depresivo mayor en algún momento. La depresión afecta a personas de todas las edades, géneros y razas, pero algunos grupos tienen tasas más altas de depresión que otros. Por ejemplo, la depresión es más común entre las mujeres, las personas de entre 18 y 25 años y las personas que se identifican como birraciales.

¿Cómo puedo saber si tengo depresión?

La depresión afecta a las personas de diferentes formas. Pero, en general, si se siente triste la mayoría de las veces durante más de 2 semanas, es posible que tenga algún tipo de depresión.

Puede notar que poco le emociona y no se siente motivado para hacer mucho. Con el tiempo, su estado de ánimo puede afectar su capacidad para mantenerse al día en el hogar, el trabajo y la escuela. Los amigos y la familia pueden notar su depresión y, en algunos casos, sus relaciones pueden sufrir.

Señales de trastorno depresivo mayor, una forma común de depresión, incluyen:

  • Sentirse triste, deprimido o deprimido

  • Ya no se siente interesado ni disfruta de las cosas que antes eran placenteras.

  • Cambios en el apetito, como comer más o menos de lo habitual.

  • Cambios en el sueño, como dormir demasiado o muy poco.

  • Sentirse cansado la mayor parte del tiempo

  • Cambios en la actividad física, como sentirse más agitado o letárgico.

  • Sentimientos de culpa o inutilidad.

  • Dificultad para concentrarse

  • Pensamientos de lastimarse a sí mismo

Solo un profesional puede determinar si tiene depresión. Si cree que podría tener depresión, considere hablar con su médico u otro profesional de la salud mental.

¿Los síntomas de la depresión varían según la edad y el sexo?

Si bien la depresión es similar en todos los grupos de edad y géneros, existen algunas diferencias.

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Cuando se trata de envejecer , se han encontrado algunas diferencias:

  • La depresión es más común entre los adultos más jóvenes que entre los mayores de 65 años.

  • Los adultos mayores con problemas de salud física tienen menos probabilidades de estar deprimidos que los adultos más jóvenes con problemas de salud física.

  • Los adultos mayores tienen menos probabilidades de recibir tratamiento para su depresión que los adultos más jóvenes.

Cuando se trata de género , existen algunas diferencias notables:

  • La depresión es casi dos veces más común en mujeres que en hombres.

  • Las mujeres tienden a reportar síntomas de depresión más severos.

  • Es más probable que las mujeres informen sobre intentos de suicidio anteriores.

  • Las mujeres tienen más probabilidades de experimentar cambios de apetito y peso, fatiga, molestias físicas y sensibilidad al rechazo.

  • Las mujeres tienen más probabilidades de tener ansiedad y trastornos de la alimentación al mismo tiempo que depresión.

  • Los hombres son más propensos a abusar del alcohol o las drogas cuando están deprimidos.

  • Los hombres tienen más episodios de depresión que las mujeres.

  • Los hombres tienen más probabilidades de morir por suicidio que las mujeres.

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¿Cuándo debo buscar ayuda para la depresión?

Si sospecha que podría tener depresión, es una buena idea programar una cita con un médico, psiquiatra o terapeuta. Podrán evaluarlo y determinar si tiene depresión, qué tan grave es y qué tipo de tratamiento es necesario.

Si tiene pensamientos suicidas o está pensando en hacerse daño, debe buscar ayuda profesional de inmediato o llamar al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-8255.

¿Qué tratamientos hay disponibles para la depresión?

Buenas noticias: la depresión es una condición tratable. Alrededor del 80% al 90% de las personas con depresión que reciben tratamiento ven alguna mejoría en sus síntomas.

La psicoterapia y los medicamentos son las dos formas más comunes de tratar la depresión. Puede recibir uno o ambos al mismo tiempo. Sin embargo, los estudios han demostrado que recibir tanto terapia como medicación juntos es la forma más eficaz de recuperarse de la depresión.

Psicoterapia

La psicoterapia le permite expresar libremente cómo se siente y recibir comentarios de un terapeuta. Puede reunirse con un terapeuta individualmente o participar en un grupo con otras personas que experimentan problemas similares. La duración de la terapia puede variar según la gravedad de su depresión y el tipo de terapia que esté realizando. La mayoría de las personas comienzan a mejorar después 10 a 15 sesiones .

Medicamento

Los medicamentos antidepresivos son eficaz en el tratamiento de la depresión moderada, grave y crónica. Estos medicamentos, comofluoxetina(Prozac) ysertralina(Zoloft), ayudan a mejorar el estado de ánimo, lo que puede ayudar con sus síntomas.

Los antidepresivos son generalmente no forma un hábito , pero pueden causar síntomas de abstinencia si los detiene abruptamente. Algunas personas notan cambios entre 1 y 2 semanas después de comenzar a tomar antidepresivos, pero pueden pasar hasta 3 meses para notar mejorías.

Lea más sobre los tratamientos para la depresión aquí.

La línea de fondo

La depresión provoca cambios emocionales y de comportamiento que pueden afectar muchas áreas de su vida. Si sospecha que tiene depresión, considere hablar con su médico u otro profesional, quien puede determinar si tiene la afección. La depresión se puede tratar y hay varias opciones de ayuda disponibles, que incluyen psicoterapia, medicamentos antidepresivos y tratamientos alternativos.

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