Parto vaginal: lo que necesita saber sobre el trabajo de parto y el parto

¿Qué es un parto vaginal normal?

Un parto vaginal es cuando un bebé nace a través del canal vaginal. Puede suceder de forma espontánea, cuando el cuerpo decide que es hora de que comience el trabajo de parto, o puede ser inducida, que es cuando se utiliza una intervención médica para iniciar el trabajo de parto.

La única alternativa al parto vaginal es la cesárea o cesárea. Este es un procedimiento quirúrgico en el que el bebé nace a través de una incisión en el abdomen. En ocasiones, se recomienda este tipo de parto cuando surgen problemas durante el trabajo de parto. La cesárea y el parto vaginal son experiencias diferentes con diferentes riesgos y recuperaciones .

Durante el embarazo, es muy normal pensar y preocuparse por el trabajo de parto y el parto. El parto es una experiencia monumental, sin duda. Pero, debido a cómo se representa en películas, libros y programas de televisión, puede resultar difícil saber qué es normal y qué es ficción.

Aquí hay una guía de partos vaginales reales, incluidas las fases del trabajo de parto, los riesgos y la recuperación.

Mujer embarazada en pijama sentada sobre una pelota de ejercicios para intentar inducir el parto mientras está conectada a vías intravenosas y otros equipos médicos.

timnewman / E + a través de Getty Images


Tabla de contenido

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Nuestro Autor:

Alethea Robbins, WHNP-BC

Alethea Robbins es una enfermera especializada en salud femenina y escritora médica certificada por la junta. Está interesada en todo lo relacionado con la salud de la mujer y la medicina integradora. También tiene una amplia experiencia en liderazgo creativo en varias organizaciones artísticas y ha trabajado como profesora en colegios y universidades. Alethea cree firmemente en empoderar a las mujeres para que alcancen sus metas de salud a través de la educación y la colaboración.

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¿Es el parto vaginal para ti?

Cuando sea posible, se recomienda un parto vaginal porque normalmente es el forma más segura de dar a luz a su bebé . Si ha tenido un embarazo saludable y su bebé está en la posición correcta (con la cabeza hacia abajo), es probable que su parto sea vaginal. La recuperación después de un parto vaginal suele ser más fácil, pero la experiencia de cada persona es diferente.

Tener un parto vaginal puede beneficiar sus futuros partos: es más probable que tenga un parto vaginal la próxima vez que esté embarazada también. Aún es posible un parto vaginal exitoso después de una cesárea, pero esto conlleva un conjunto único de riesgos, incluido un mayor riesgo de ruptura uterina. Aunque esto es muy raro, puede poner en peligro la vida.

Afortunadamente, la mayoría de las personas tienen un parto vaginal exitoso. Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostró que aproximadamente siete de cada diez los partos en 2019 fueron vaginales.

¿Cómo puedo tener un parto vaginal normal?

La forma en que dé a luz a su bebé depende de varios factores, muchos de los cuales no están bajo su control. Sin embargo, hay algunas cosas que pueden hacer que un parto vaginal sea más probable.

Aumento de peso

Ganar una cantidad adecuada de peso durante el embarazo puede disminuir su riesgo de necesitar una cesárea . En su primera visita prenatal, su proveedor le recomendará la cantidad de peso que debe aumentar, según su altura y peso inicial. Obtener la cantidad adecuada ayuda a que su bebé crezca bien: ni demasiado grande ni demasiado pequeño. Si un bebé crece demasiado, puede ser difícil que entre en el canal vaginal. Si no aumenta de peso lo suficiente, su bebé podría correr riesgo de parto prematuro o bajo peso al nacer . Un peso bajo al nacer puede hacer que al bebé le resulte más difícil comer, combatir las infecciones y crecer a un ritmo normal.

Ejercicio

El ejercicio es a menudo alentado durante el embarazo y puede reduzca su riesgo de necesitar una cesárea. La actividad regular, como caminar o nadar, puede ayudarlo a controlar su aumento de peso. También disminuye su riesgo de diabetes gestacional . Asegúrese de discutir sus planes de ejercicio con su proveedor de obstetricia, especialmente si es nueva en el ejercicio.

Inducción

Una gran estudio ha demostrado que la inducción del trabajo de parto a las 39 semanas en los primeros embarazos de bajo riesgo conduce a un menor número de partos por cesárea. Esto puede deberse a que el riesgo de complicaciones aumenta cuando los embarazos progresan después de las 39 semanas, lo que conlleva un mayor riesgo de tener una cesárea de emergencia. Aunque evitar estos riesgos e inducir el parto puede resultar atractivo, la inducción tiene riesgos , también. Como tal, es mejor discutir las opciones con su proveedor médico.

Elegir un proveedor de atención médica y un equipo de partos

Cuando elija un proveedor de atención médica para su embarazo, puede ser útil investigar un poco. Si tener un parto vaginal es una prioridad para usted, está bien preguntarle a su proveedor de obstetricia cuál es su tasa de cesáreas. También puede hablar sobre su enfoque del trabajo de parto y el parto y cómo minimizan el riesgo de necesitar una cesárea.

Tener una persona de apoyo durante el trabajo de parto puede ser una fuente de consuelo. Esta persona puede ser:

Una doula es alguien que tiene formación para ayudar a controlar las molestias del trabajo de parto. Pueden abogar por el padre durante la experiencia del parto y están capacitados para brindar apoyo físico y emocional al padre que da a luz y a su pareja. Y tener una doula presente en el parto puede reducir su riesgo de necesitar una cesárea . Tenga en cuenta que una doula es un costo adicional para considerar el presupuesto. Algunos hospitales ofrecen doulas voluntarias, así que pregunte si está disponible en su lugar de residencia.

¿Qué sucede durante un parto vaginal?

Cada parto vaginal tiene su propia historia única, pero algunos aspectos de cada trabajo de parto son similares. Para la mayoría de las personas, el trabajo de parto comienza entre 38 y 41 semanas de embarazo y progresa a través tres etapas . Comienza con contracciones (calambres en el útero) y termina con el parto de un bebé y placenta. La placenta es un órgano que crece durante el embarazo y le proporciona oxígeno y nutrientes a su bebé.

Primera etapa del trabajo de parto

Los calambres o contracciones comenzarán durante la primera etapa del trabajo de parto. Para la mayoría de las personas, estos son muy obvios. Los calambres pueden aparecer y desaparecer. Esta primera etapa del trabajo de parto puede durar entre unas pocas horas y unos días mientras su cuerpo se prepara para el trabajo de parto activo. Durante esta etapa, su cuello uterino comenzará a dilatarse. Esto es algo que puede comprobar su equipo de obstetricia y es un indicador bastante bueno de la rapidez con que avanza el trabajo de parto.

Recibir una epidural

Durante la primera etapa del trabajo de parto, algunas mujeres deciden hacerse un epidural . Si elige hacerse uno, un anestesiólogo usa una aguja para colocar un pequeño tubo llamado catéter en la parte baja de la espalda. Se pueden administrar analgésicos a través de este tubo para aliviar el dolor de las contracciones si las encuentra difíciles de tolerar.

Vale la pena saber que una epidural puede debilitar sus piernas, lo que generalmente significa que no es seguro para usted caminar o moverse por su cuenta, y las posiciones en las que puede trabajar pueden ser limitadas. Por ejemplo, no podrá trabajar en el suelo. También estará conectado a un tubo en este punto y es posible que necesite un catéter urinario, por lo que es posible que comience a sentirse menos libre. Incluso con una epidural, aún debe sentir presión en la pelvis a medida que avanza el trabajo de parto, y es posible que aún sienta los exámenes vaginales.

Segunda etapa del trabajo de parto

La segunda etapa del trabajo de parto comienza cuando su cuello uterino se dilata a 10 centímetros y termina con el parto de un bebé. Una vez que esté completamente dilatada, es hora de comenzar a empujar al bebé a través del canal vaginal. La mayoría de las personas sienten un impulso abrumador de pujar en esta etapa, ya que los impulsos naturales del cuerpo se activan. Para los primeros partos, esta etapa puede durar hasta 3 horas. Para el segundo parto vaginal y los siguientes, suele ser mucho más rápido.

Tercera etapa del trabajo de parto

La tercera y última etapa es el tiempo desde que nace el bebé hasta que sale la placenta. Su proveedor puede ejercer presión sobre su abdomen sobre la parte superior de su útero para ayudar a mover las cosas. Esta última parte de tu entrega dura 5 a 30 minutos . Una vez que se extrae la placenta, su proveedor verificará que esté en una sola pieza. Esto es importante: si quedan fragmentos (lo que se denomina placenta retenida), pueden provocar una infección y sangrado.

¿Qué tan comunes son los desgarros vaginales?

El desgarro durante el parto es común. Uno de cada dos los partos vaginales resultarán en desgarro vaginal. Es natural que se rompa debido a la tremenda presión de empujar al bebé a través del canal vaginal. El tiempo que se tarda en pujar y el tamaño del bebé pueden afectar la probabilidad de desgarro.

A veces, el desgarro es mínimo. Este tipo de desgarro tiende a curarse rápidamente y causa menos dolor. Si le pusieron una epidural, es posible que el desgarro se sienta menos intenso. A veces, el desgarro es más profundo y más grande y afecta a varias capas de piel y músculos. La reparación y curación de este tipo de desgarro probablemente será más dolorosa. Los desgarros vaginales más profundos se reparan con puntos de sutura inmediatamente después del parto.

Los desgarros vaginales no son divertidos. La recuperación puede ser prolongada y empeorar con el dolor y la infección. A veces, el daño a los nervios o las cicatrices pueden causar problemas duraderos.

¿Qué es una episiotomía?

Una episiotomía es un corte en la pared posterior de la vagina que hará su obstetra durante la segunda etapa del trabajo de parto si siente que existe el riesgo de un desgarro vaginal profundo y dañino. Los cortes pueden crear espacio para el parto del bebé y, al mismo tiempo, evitar un desgarro incontrolado. Este procedimiento solo se realiza si es necesario para la salud del padre que da a luz o del bebé.

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¿Se recomienda el parto vaginal sobre el parto por cesárea?

Sí: cuando sea posible, los partos vaginales recomendado . Aunque programar una cesárea puede parecer conveniente, la recuperación suele ser mucho más difícil. Además, debido a que la cesárea es una cirugía, plantea otras riesgos , como infección, pérdida de sangre y complicaciones de la anestesia.

Sin embargo, hay ocasiones en las que, aunque esté tratando de tener un parto vaginal, una cesárea puede ser lo mejor para usted, su bebé o ambos. La cesárea es una opción segura y maravillosa para sacar al bebé rápidamente, cuando sea necesario.

Hay otros beneficios del parto vaginal. Cuando da a luz a un bebé a través del canal de parto, se expone al bioma, o bacterias naturales, de la vagina. Es posible que la exposición a este bioma pueda ayudar al sistema inmunológico de su bebé. Los niños nacidos por cesárea son en mayor riesgo de trastornos inmunes y asma.

Un parto vaginal también puede facilitar la lactancia. Después del parto, es posible que se sienta más cómoda subiendo y bajando y moviendo a su bebé de la cuna a su pecho. Una cesárea es una cirugía abdominal, que puede hacer que sea doloroso levantar a un bebé y levantarse de una posición reclinada.

Por último, después de un parto vaginal, es probable que tenga una estancia hospitalaria más corta, de una a dos noches. La duración de su estadía depende de cómo se recupere y de la cobertura de su seguro.

¿Cuáles son los riesgos del parto vaginal?

Se cree que los partos vaginales son más seguros en general, pero no están exentos de riesgos. Estos son algunos de los riesgos y desafíos del parto vaginal:

  • El desgarro es un riesgo común y puede ocurrir en tantos como uno de cada dos partos vaginales.

  • A veces, el cuello uterino no se dilata por completo. Esto puede ser frustrante y agotador, y puede terminar en una cesárea de emergencia, sin ninguna de las ventajas de evitar el parto.

  • Podría haber complicaciones con el cordón umbilical. Puede envolver el brazo, la pierna o el cuello del bebé. La mayoría de las veces, su proveedor puede quitar el cordón umbilical de manera segura.

  • A veces, los hombros del bebé se atascan en el canal del parto. Esto se llama distocia de hombros y puede dañar a su bebé.

Uno de los mayores riesgos de un parto vaginal es sangrado excesivo . Si bien son raras, estas emergencias pueden provocar un sangrado excesivo:

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  • Desgarro o retención placentaria: A veces, la placenta no sale de una pieza o una parte permanece en el útero.

  • Atonía uterina: El útero no se contrae después de expulsar la placenta.

  • Episiotomía: Es normal que sangre en una incisión de episiotomía. Por lo general, esto se asienta con presión y puntos, pero a veces el sangrado puede ser excesivo.

  • Lesión al útero: Esto es muy raro después de un parto vaginal, pero a veces el útero puede romperse o volverse del revés.

Es importante señalar que no todos los riesgos son los mismos. Por ejemplo, Las mujeres negras tienen dos o tres veces más probabilidades de morir de complicaciones del embarazo y el parto que las mujeres blancas. Esta riesgo proviene del racismo estructural, los prejuicios y el menor acceso a una atención médica de calidad.

¿Es seguro el parto vaginal si ya tuve una cesárea?

Si vuelve a quedar embarazada después de haber tenido una cesárea, es posible que se pregunte si podría intentar un parto vaginal. Para muchos, esto es posible y puede ser catártico si no se planificó la primera cesárea.

Los beneficios de tener un parto vaginal después de una cesárea (llamados PVDC) son los mismos que vienen con un parto vaginal durante su primer embarazo: recuperación más corta y menor riesgo de infección. Sin embargo, existen algunos riesgos únicos, incluida una mayor probabilidad de que el útero se rompa durante el trabajo de parto. Esto es raro, pero puede ser peligroso para usted y su bebé. Y, si las cosas se complican, es posible que aún pueda terminar dando a luz por cesárea de emergencia.

Su proveedor de obstetricia puede ayudarla a decidir si un PVDC es una buena opción para usted. Dependerá de algunas cosas:

  • Por qué tuvo una cesárea en su trabajo de parto anterior

  • ¿Qué tipo de incisión tenías?

  • Cuantos años tienes

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Recuperación después de un parto vaginal

Recuperarse después de un parto vaginal es diferente para todos. Pero sea cual sea su experiencia, habrá algo de recuperación y, a veces, más de lo que cree. Su propio viaje de recuperación dependerá de:

Recuperación física

Después del nacimiento de su bebé, puede esperar cierta incomodidad y fatiga. Trate de descansar lo más posible para estimular la curación y recuperar fuerzas. Es posible que su energía comience a recuperarse después de una semana, pero continúe descansando tanto como pueda para ayudarlo a pasar las noches en las que su sueño se ve alterado. Recuerde, es un maratón, no un sprint, y muchos bebés continúan despertando varias veces por noche durante la mayor parte del primer año.

Es probable que experimente dolor en todas partes durante unos días, pero eso mejorará lentamente todos los días. Su área genital externa estará sensible hasta 10 dias , y sus senos pueden sentirse llenos e incómodos a medida que sube la leche. Si siente un dolor nuevo o que empeora que no mejora día a día, es una señal de que algo no está bien. El dolor puede afectar su sueño, su estado de ánimo y su capacidad para cuidar y vincularse con su bebé, así que no demore una llamada a su equipo de obstetricia si las cosas no se sienten bien.

El útero y el cuello uterino tardarán 6 semanas en sanar después del parto. En este tiempo, el útero volverá a su tamaño original (el de un puño), el cuello uterino se cerrará y el sangrado vaginal se detendrá. Si tuvo desgarro vaginal, esto también debería sanar en 6 semanas.

¿Cuánto sangrado es normal?

Tendrá sangrado vaginal abundante después del parto y por primera vez. 3 a 4 días . Esto se llama loquios y es completamente normal a medida que su útero se cura y se contrae al tamaño que tenía antes del embarazo. El sangrado se aclarará en volumen y cambiará de manchas espesas, de color rojo brillante y grumosas a finas, de color marrón claro en las semanas posteriores al parto vaginal. Para la semana 4, el sangrado debería haberse detenido por completo o estar cerca de él.

A veces, el sangrado aumentará si está despierto y haciendo demasiadas cosas demasiado pronto. Tómese un descanso, levante los pies y observe si el sangrado se aclara. Si está empapando una toalla sanitaria posparto cada hora durante 3 horas seguidas y se siente mareada, es una señal de que debe consultar con su equipo de obstetricia.

Recuperándose de un desgarro vaginal

El desgarro vaginal es incómodo. Los primeros días serán los peores. Sentirá dolor en el lugar del desgarro y probablemente sentirá ardor al orinar. A medida que los puntos comienzan a disolverse y la herida cicatriza, sentirá picazón y dolor.

Por lo general, se sentirá un poco mejor todos los días. La buena noticia es: la mayoría de los desgarros vaginales se curan en la marca de las 6 semanas. Si las cosas no mejoran, o si mejoran primero y luego empeoran, esto podría ser una señal de que la herida está infectada.

Si tiene dolor después de 6 semanas, infórmeselo a su proveedor de obstetricia. Existen otros tratamientos que pueden ayudar a su recuperación continua.

Recuperación emocional

Durante los primeros días y semanas posteriores al parto, sus emociones pueden estar por todos lados. Esto es completamente normal, incluso si se considera una persona emocionalmente resistente. Al principio, es posible que se sienta como si estuviera en un estado de euforia: es posible que no descanse tanto como necesite y que se mantenga ocupado con muchos visitantes. O puede sentirse lloroso, culpable y abrumado. Un conjunto de emociones puede dar paso rápidamente a otro, dejándolo totalmente confundido.

Independientemente de lo que sienta, sepa que es completamente normal en las primeras semanas después del parto. La combinación de hormonas y la falta de sueño son una tormenta perfecta para todo tipo de sentimientos. Asegúrese de comunicarse con familiares y amigos si necesita apoyo. Si las cosas comienzan a parecer que se están saliendo de control y tiene problemas para funcionar o para cuidar a su bebé, no se demore en comunicarse con su proveedor médico. Depresión perinatal es común y tratable.

Consejos para recuperarse

Los primeros días después de un parto vaginal son los más difíciles, pero afortunadamente hay muchas formas de ayudar a que su cuerpo y mente se recuperen:

  • Después del parto, es posible que reciba una botella de peri del hospital. También puedes comprar el tuyo propio. Una botella de peri es una botella de plástico que es similar a una botella de agua o ketchup. Llene la botella de peri con agua tibia y apriétela sobre sus genitales mientras orina para disminuir el escozor. Es una buena alternativa al papel higiénico cuando la piel del perineo (la piel sobre el perineo, el área entre la vagina y el ano) se siente sensible.

  • Compra las almohadillas más gruesas que puedas encontrar. Ayudarán con el sangrado y el grosor puede actuar como un cojín reconfortante para el perineo sensible cuando está sentado. Un cojín de donas también puede ser útil.

  • La aplicación de bolsas de hielo puede ayudar a que su perineo sane, especialmente después de un desgarro vaginal o una episiotomía.

  • Los baños de asiento (sentados en agua tibia y poco profunda) pueden aliviar la sensibilidad perineal.

  • Haga todo lo posible por mantener sus deposiciones suaves. A veces, los medicamentos que se usan durante el trabajo de parto pueden provocar estreñimiento y temor a la primera evacuación intestinal después del parto. Beba mucha agua, coma alimentos ricos en fibra (como frutas y verduras) y tome un ablandador de heces, como el docusato. Intente aplicar una presión suave hacia arriba en su perineo, usando su mano y un poco de tejido o una almohadilla, mientras hace su primera evacuación intestinal.

  • Si tiene hemorroides, o incluso si no las tiene, las almohadillas Tucks refrigeradas en su ropa interior pueden ser realmente relajantes. Las almohadillas Tucks contienen hamamelis y están disponibles sin receta.

  • Descanse cuando sea posible. Todos le dirán que duerma la siesta cuando su bebé duerma. Puede volverse loco, especialmente cuando tiene tanto que hacer como ducharse, comer, ponerse al día con los mensajes de texto y los correos electrónicos y pasar tiempo con otros niños y visitantes. Pero su recién nacido solo dormirá de 20 a 40 minutos a la vez, así que aproveche cada oportunidad que pueda para descansar. Si alguien se ofrece a ayudar, ¡practique diciendo que sí!

  • Consuma alimentos nutritivos y beba mucha agua.

  • Evite los baños, el ejercicio vigoroso y las relaciones sexuales con penetración hasta después de su chequeo posnatal de 6 semanas.

Después de un parto vaginal, su piso pélvico puede cambiar y eso puede resultar en una disminución del control de su vejiga o intestinos. Si esto le sucede a usted, asegúrese de informárselo a su proveedor. Las terapias, como la fisioterapia del suelo pélvico, pueden mejorar esta afección común.

¿Existe algún medicamento que ayude con el dolor después de un parto vaginal?

Los analgésicos de venta libre pueden ser útiles inmediatamente después del parto. Controlar su dolor puede ayudarlo a concentrarse en su bebé y dormir mejor.Ibuprofeno(Advil, Aleve) y acetaminofén (Tylenol) son seguros para tomar mientras amamanta y pueden disminuir su dolor.

El ablandador de heces de venta libre docusato o fibra suplementaria también puede aliviar las molestias relacionadas con el estreñimiento.

No se recomiendan los analgésicos opioides después de un parto vaginal.

Que vigilar

Después de un parto vaginal, hay algunas cosas tener cuidado con . Estos síntomas pueden significar que está sucediendo algo más, como una infección, un coágulo de sangre o presión arterial alta:

  • Dolor severo en la parte inferior del abdomen.

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  • Sangrado abundante (más de una toalla sanitaria por hora durante 3 horas o más)

  • Fiebre (más de 100.5 ° F)

  • Dolor de cabeza severo o persistente

  • Cambios en la visión

  • Dolor en el pecho

  • Dificultad para respirar

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en la parte inferior de la pierna.

Llame a su proveedor de obstetricia si experimenta alguno de estos u otros síntomas preocupantes.

Tenga en cuenta

Cada embarazo y parto es único. Si bien todos los partos vaginales tienen algunas cosas en común, existen muchas variaciones. La duración de un trabajo de parto, la cantidad de dolor que experimentan las distintas personas y la recuperación varía de una persona a otra. Establecer metas para personalizar su parto puede ser muy divertido, pero establecer expectativas realistas puede ayudarlo en su camino hacia la paternidad. Considere establecer metas de nacimiento en lugar de un plan de parto.

Desafortunadamente, los partos vaginales y las cesáreas son dolorosos. Las epidurales y otros analgésicos ayudan, pero la mayoría de las mujeres experimentan algunas molestias, ya sea durante el trabajo de parto o después del parto. Afortunadamente, hay muchas cosas que pueden aliviar el dolor durante el trabajo de parto y después del parto.

Con el descanso adecuado, la curación ocurre a un ritmo constante después de un parto vaginal. Esto puede ser difícil, especialmente si tiene otros niños en casa que lo necesitan. Puede ser útil coordinar el cuidado de los niños para después del parto. Si la gente se ofrece a ayudar, déjelos. Descansar inmediatamente después del parto puede ayudar a reducir los riesgos más adelante.

Ya sea que este sea su primer parto o el sexto, este es un momento de cambio en su vida. Puede ser emocionante y estresante al mismo tiempo. No tema pedir ayuda si no se siente bien o necesita apoyo.

Más información y recursos

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