Uso excesivo de medicamentos para la migraña y dolores de cabeza de rebote: lo que necesita saber

Cuando toma medicamentos para tratar una migraña, espera un alivio de la migraña. Probablemente no espere reemplazar un tipo de dolor de cabeza por otro. Pero eso es exactamente lo que puede suceder si toma medicamentos para la migraña, u otros analgésicos, más de lo recomendado. Puede tener lo que se conoce como dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos o dolor de cabeza por rebote.

Hablemos más sobre qué son estos dolores de cabeza, por qué pueden ocurrir durante el tratamiento de la migraña y cómo prevenirlos o eliminarlos.

Primer plano de una variedad de píldoras, redondas, oblongas y de varios tonos de amarillo.

Kadir bolukcu / iStock a través de Getty Images

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¿Qué causa los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos o los dolores de cabeza por rebote?

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos (MOH) a veces se denominan dolores de cabeza de rebote, pero significan lo mismo. Cualquier medicamento que use para el alivio inmediato (agudo) del dolor puede causar MOH, especialmente si ya tiene un trastorno de dolor de cabeza como migrañas recurrentes.

Esto significa quemedicamentos para la migraña de venta librecomo acetaminofén con aspirina y cafeína (Excedrin Migraña) yibuprofeno(Advil Migraine), así como los medicamentos recetados para la migraña, como los triptanos y las ergotaminas, pueden ponerlo en riesgo de sufrir dolores de cabeza de rebote.Sumatriptán(Imitrex) yzolmitriptán(Zomig) son ejemplos de triptanos.Dihidroergotamina(Migranal) yergotamina(Cafergot) son ejemplos de ergotaminas.

Pero no son los analgésicos en sí mismos los que causan los dolores de cabeza por rebote. Usarlos demasiado es lo que causa problemas. Lo que sea demasiado dependerá de la medicación. Es más probable que tenga dolores de cabeza por rebote si toma:

  • Un triptano, ergotamina o un medicamento con más de un analgésico (como Excedrin Migraine) 10 o más días al mes

  • Un analgésico de venta libre de un solo ingrediente como acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno (Motrin, Advil) o aspirina 15 o más días al mes

  • Más de 200 mg de cafeína al día

  • Un analgésico opioide como oxicodona o tramadol 10 o más días al mes

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¿Cómo se sienten los dolores de cabeza por rebote?

Si ya tiene migrañas, ¿cómo sabe cómo se siente un dolor de cabeza de rebote? Aquí hay algunas características de los dolores de cabeza por rebote:

  • Ocurre a diario o día por medio

  • Se siente aburrido pero generalmente duradero

  • Es peor por la mañana que por la noche

  • Vuelve después de que desaparece el efecto del analgésico.

Otros síntomas que pueden ocurrir con un dolor de cabeza de rebote incluyen:

  • Náusea

  • Ansiedad e inquietud

  • Dificultad para concentrarse o recordar cosas.

  • Debilidad o falta de energía

Cuando hable con su proveedor de atención médica, es posible que le diagnostique MOH o dolor de cabeza de rebote si cumple estos tres criterios :

  1. Ha tenido dolor de cabeza 15 o más días en 1 mes y ya tiene un trastorno de dolor de cabeza preexistente, como migrañas.

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  2. Ha estado usando en exceso al menos un analgésico que trata los dolores de cabeza durante más de 3 meses.

  3. No existe ningún otro diagnóstico que pueda explicar este dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza de MOH o de rebote suelen ser más una molestia que un peligro, pero si nota un dolor de cabeza fuerte y repentino en el que experimenta dificultad para respirar, confusión, rigidez en el cuello o cambios en la visión, llame al 911 y busque ayuda médica de inmediato.

¿Cuánto duran los dolores de cabeza por rebote?

Los dolores de cabeza de rebote a menudo ocurren a diario o día por medio. Pueden durar desde 6 horas hasta todo el día, y por lo general se sienten peor por la mañana.

Los dolores de cabeza de rebote son parte de un ciclo doloroso: tiene una migraña y toma medicamentos para tratarla. Pero si toma demasiado, le da un dolor de cabeza de rebote. Luego, toma un analgésico para deshacerse del dolor de cabeza y el ciclo continúa. Los dolores de cabeza de rebote durarán hasta que se rompa el ciclo, lo que puede llevar de semanas a meses.

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¿Cómo detengo los dolores de cabeza por rebote?

Detener los dolores de cabeza de rebote requiere romper el ciclo y probablemente implicará usar menos medicamentos para aliviar el dolor. Su proveedor de atención médica trabajará con usted para decidir si debe dejar de tomar su medicamento de inmediato o si necesita reducir gradualmente la dosis con el tiempo para evitar los síntomas de abstinencia.

Para algunos pacientes, suspender un medicamento usado en exceso puede provocar peores dolores de cabeza y otros síntomas de abstinencia como:

  • Náusea

  • Vómitos

  • Insomnio

  • Inquietud

La abstinencia ocurre cuando su cuerpo está acostumbrado a recibir algo que de repente se detiene o se retira. El tratamiento de los dolores de cabeza por rebote y la abstinencia puede ser complejo, por lo que a menudo se requiere supervisión médica para detener de manera segura el ciclo de migrañas y MOH. Además de suspender el medicamento, el asesoramiento psicológico, la fisioterapia y las técnicas conductuales como la biorretroalimentación pueden ser útiles para controlar los dolores de cabeza.

Además, su proveedor de atención médica puede recetarle un medicamento para ayudar a prevenir que sus migrañas ocurran en primer lugar. La idea es que si puede prevenir la migraña, no tendrá que preocuparse por el uso excesivo de analgésicos para tratarla. Algunos ejemplos de medicamentos para la prevención de la migraña incluyen:

  • Bloqueadores del receptor CGRP como Aimovig

  • Betabloqueantes como propranolol (Inderal)

  • Antidepresivos como amitriptilina (Elavil) o venlafaxina (Effexor)

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  • Anticonvulsivos como topiramato (Topamax)

Para los casos en los que los síntomas de abstinencia son más extremos, puede ser necesario permanecer en un hospital para recibir tratamiento hospitalario y un control continuo.

¿Cómo evito que sucedan los dolores de cabeza por rebote?

Ahora que ya tiene una idea de por qué ocurren estos dolores de cabeza y cómo tratarlos, hablemos de tres formas clave de evitar que sucedan para empezar. Esto es especialmente importante si acaba de recibir tratamiento por dolores de cabeza de rebote y cualquier síntoma de abstinencia de ese proceso.

1) Tome los analgésicos de acuerdo con las instrucciones.

Ya sea que esté tomando medicamentos de venta libre o recetados para la migraña, siga de cerca las instrucciones de su proveedor de atención médica. Encontrará instrucciones para los medicamentos de venta libre directamente en la caja o en la etiqueta del frasco, pero su proveedor de atención médica puede recomendarle una dosis más baja según su salud individual. También proporcionarán instrucciones específicas para cualquier medicamento recetado. Estas instrucciones lo ayudarán a obtener el beneficio completo del medicamento sin aumentar el riesgo de efectos secundarios como MOH.

2) No tome analgésicos por más tiempo de lo recomendado

Consulte a su proveedor de atención médica para averiguar cuánto tiempo puede tomar su analgésico de manera segura. Las instrucciones que vienen con los medicamentos recetados y de venta libre también deben incluir una guía sobre cuánto tiempo debe tomar el medicamento y cuándo suspenderlo, pero es una buena idea consultar siempre con su proveedor cuando comience a tomar un nuevo medicamento o haga un seguimiento mientras lo hace. sigue tomándolo. No tome sus medicamentos más de lo recomendado por su proveedor de atención médica.

3) Evite el exceso de cafeína en bebidas y alimentos.

Excedrin Migrañaes un medicamento popular de venta libre para la migraña que contiene cafeína. Si bebe cafés, tés y refrescos con cafeína, además de tomar medicamentos con cafeína, esto puede desencadenar dolores de cabeza de rebote. Además, podría lidiar con los dolores de cabeza por abstinencia de cafeína más adelante.

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