¿Cómo funcionan realmente las vacunas?

  • Las vacunas le enseñan a su sistema inmunológico cómo defender rápidamente su cuerpo de los patógenos.

  • Hay varios tipos de vacunas disponibles en términos de sus ingredientes activos y cómo funcionan.

  • Las vacunas pasan por rigurosos procesos de desarrollo y prueba para garantizar que funcionen correctamente y sean seguras.

Primer plano de un médico con guantes médicos de color azul brillante sosteniendo una vacuna COVID-19 vil y llenando una jeringa en un laboratorio.

Kosamtu / E + a través de Getty Images


Tabla de contenido

Lo esencial ¿Cómo se fabrican las vacunas? La inmunidad de grupo Horarios de vacunación Preocupaciones comunes Más información Referencias

Por que confiar en nosotros

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Nuestro Autor:

Mandy Armitage, MD

Mandy Armitage, MD, es médica, escritora médica independiente y consultora. Durante muchos años, ha combinado sus intereses en la medicina clínica con su pasión por la educación médica. Cubre una amplia gama de temas clínicos y escribe para muchas audiencias, desde pacientes y sus familias hasta profesionales de la salud. Le gusta brindar información clínica compleja al público para ayudarlos a empoderarlos para tomar decisiones sobre su salud.

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Lo esencial

Debido a la pandemia de COVID-19, la mayoría de nosotros hemos escuchado más sobre las vacunas en el último año de lo que habíamos escuchado anteriormente en nuestras vidas. Es posible que esté leyendo sobre la eficacia, la inmunidad colectiva y la seguridad de las vacunas, que son cosas excelentes para comprender. Pero es importante empezar por el principio. Las vacunas previenen enfermedades y enfermedades causadas por gérmenes, pero ¿cómo funcionan realmente?

La versión simplificada es: Vacunas enseñarle al sistema inmunológico de su cuerpo cómo responder cuando está expuesto a un germen o patógeno. Los patógenos son organismos que pueden enfermarlo, como bacterias, virus y hongos. El sistema inmunológico tiene muchas partes móviles y utiliza un proceso complejo para hacer frente a los patógenos. Este proceso puede llevar algún tiempo, especialmente cuando se expone por primera vez a un germen, y puede enfermarse antes de que se complete. Las vacunas están diseñadas para acelerar ese proceso y evitar que usted se enferme cuando se expone a un patógeno.

Las vacunas tradicionales funcionan introduciendo una forma débil o inactivada de un patógeno en el cuerpo. El sistema inmunológico reconoce el patógeno, se deshace de él y recuerda cómo hacerlo de nuevo más tarde cuando se expone a él.

La tecnología de vacunas más nueva funciona de manera diferente. Le enseña a su sistema inmunológico cómo responder sin exponerlo al germen. El resultado final es el mismo: su sistema inmunológico sabe cómo responder rápidamente cuando se encuentra con algo real.

Independientemente de cómo la vacuna introduzca el antígeno, activa el sistema inmunológico, que se compone de:

  • Células B: Estos producen anticuerpos, que evitan que el germen ingrese a otras células o lo marcan para su destrucción.

  • Células T : Su función no se comprende tan bien, pero es probable que eliminen las células marcadas e infectadas.

  • Celdas de memoria: Estos ayudan al cuerpo a recordar el antígeno para que pueda responder adecuadamente la próxima vez que se encuentre el antígeno.

Muchas vacunas le brindan inmunidad de por vida, lo que significa que solo necesita recibirlas una vez. Sin embargo, algunas vacunas requieren aumentador de presión vacunas, porque la inmunidad puede disminuir con el tiempo o porque se necesita más de una dosis para obtener una protección completa. En el caso deinfluenza, un virus que muta continuamente, se necesita una inyección anual para protegerse contra diferentes cepas.

Aquí hay una guía sobre cómo se fabrican las vacunas y cómo funcionan.

¿Cómo se fabrican las vacunas?

La forma en que se desarrolla una vacuna depende de muchas cosas , incluyendo cómo actúa el germen en el cuerpo, quién necesita protección contra el germen y cómo se espera que reaccione el sistema inmunológico. Estos factores luego ayudan a los científicos a decidir qué tipo de vacuna es mejor para el tipo de infección contra la que quieren protegerse.

La parte más importante de la vacuna es el ingrediente activo, llamado antígeno . Esto es lo que estimula al sistema inmunológico para que responda una vez que está en su cuerpo. Existen varios tipos de vacunas , que incluyen antígenos de diferentes formas:

  • Inactivado: Estas vacunas utilizan una forma muerta del germen. A menudo requieren refuerzos para mantener una fuerte respuesta inmune.

  • Vida atenuada: Estas vacunas utilizan un germen vivo debilitado. Es posible que las personas con sistemas inmunitarios debilitados no puedan recibir este tipo.

  • ARNm : Estas vacunas no incluyen un germen; tienen instrucciones para que el cuerpo produzca proteínas que parecen un germen. Estas proteínas luego estimulan la respuesta inmune.

  • Vector viral: Estas vacunas usan un virus diferente para enseñarle al sistema inmunológico a responder al virus del cual usted necesita protección.

  • Recombinante, subunidad, y conjugado: Estas vacunas utilizan una parte de un germen, que a veces está vinculado a una proteína diferente.

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  • Toxoide: Estas vacunas utilizan una forma debilitada de la toxina creada por un germen.

Una vez que se identifica el antígeno, algunos mas pasos tener lugar:

  • Se hace crecer el antígeno, por ejemplo, se hace crecer un virus en un cultivo celular.

  • El antígeno se aísla del material de crecimiento y se purifica.

  • En muchos casos, el fortalecimiento y la estabilización son necesarios. Por lo general, esto implica agregar ingredientes como adyuvantes y estabilizadores (ver más abajo).

  • Una vez que se han agregado todos los componentes, la vacuna se puede empaquetar y distribuir.

Puede ver paso a paso cómo se fabrican las vacunas Pfizer COVID-19 aquí .

Ingredientes de la vacuna

Además del antígeno, las vacunas a menudo contienen otros ingredientes que las ayudan a funcionar mejor o las mantienen seguras. Aquí hay unos ejemplos:

  • Los conservantes evitan la contaminación de los viales destinados a utilizarse más de una vez.

  • Los estabilizadores ayudan a prolongar la vida útil de una vacuna.

  • Los adyuvantes son ingredientes que estimulan la respuesta inmunológica.

Es importante saber que cada ingrediente de cada vacuna se prueba varias veces para asegurarse de que sea seguro y eficaz.

Ensayos clínicos

Una vez que se desarrolla una vacuna y los investigadores saben que desencadena una respuesta inmunitaria, se prueba en humanos. Esto se hace en tres fases :

  • En las pruebas de fase I, la vacuna se administra a una pequeña cantidad de voluntarios adultos sanos.

  • Las pruebas de fase II involucran a cientos de voluntarios que tienen características similares (como la edad) a las de la población destinataria de la vacuna.

  • Las pruebas de fase III comparan los efectos de la vacuna en miles de personas (generalmente en varios sitios de investigación) con aquellos que no recibieron la vacuna (llamados controles).

A través de estas fases, los investigadores pueden comprender qué dosis es la mejor y cómo deben responder las personas a la vacuna. Si en algún momento hay serias preocupaciones sobre la seguridad, la prueba se detiene. Los beneficios de la vacuna deben superar cualquier riesgo antes de que se apruebe.

Después de que la FDA aprueba una vacuna, las pruebas continúan. Se llama prueba de fase IV , en el que los investigadores continúan recopilando información sobre cómo las personas responden a las vacunas en el mundo real. Esto ayuda a identificar posibles efectos secundarios que son tan raros que no aparecen en los ensayos clínicos.

¿Qué es la inmunidad colectiva?

Para comprender por qué las vacunas son tan importantes, es útil conocer la inmunidad de grupo . Cuando un gran porcentaje de una comunidad tiene inmunidad contra una enfermedad infecciosa, es más difícil que esa enfermedad se propague entre las personas. Para el pequeño porcentaje de personas que no pueden vacunarse (por ejemplo, aquellas con el sistema inmunológico debilitado), esta menor tasa de propagación ayuda a mantenerlos a salvo.

¿Puede el cuerpo combatir las enfermedades de forma natural sin una vacuna?

Si. El sistema inmunológico consta de diferentes tipos de células que trabajan juntas para combatir infecciones y enfermedades. Sin embargo, cuando se encuentra por primera vez con un patógeno, lleva algún tiempo montar una defensa. Mientras tanto, es posible enfermarse gravemente por el germen e incluso puede desarrollar complicaciones en algunos casos. Por esa razón, las vacunas son una forma más segura de protegerse de enfermedades graves.

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¿Por qué debería seguir el calendario de vacunación de los CDC?

Una vez que la FDA aprueba el uso de una vacuna, el siguiente paso es determinar cuándo y cómo debe administrarse. Un equipo de expertos llamado Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización ( ACIP ) se reúne tres veces al año (más a menudo durante una pandemia) para revisar toda la información disponible relacionada con las vacunas, como los datos de ensayos clínicos y las actualizaciones de seguridad de las vacunas.

Este panel consta de expertos en:

  • Salud pública

  • Medicina para adultos

  • Medicina pediátrica (tratamiento de niños)

  • Enfermedades infecciosas

  • El sistema inmune

Después de revisar los datos, el panel hace recomendaciones a los Centros para el Control y la Protección de Enfermedades (CDC) para los calendarios de vacunas para niños y adultos, o actualiza sus recomendaciones existentes. Los programas finales nos dicen cuántas dosis se necesitan para cada vacuna y cuándo deben administrarse.

Los programas de vacunación para infantes y niños son aprobado por el:

El adulto el calendario de vacunas es aprobado por el:

Preocupaciones comunes

¿Son seguras las vacunas?

Sí, las vacunas son seguras. No solo son seguras, sino que las vacunas nos protegen contra al menos 20 enfermedades potencialmente mortales, salvando 2 a 3 millones vive cada año.

¿Cuál es el principio básico de las vacunas?

Vacunas proteger nosotros de enfermedades infecciosas y enfermedades causadas por patógenos en el medio ambiente. Lo hacen estimulando la respuesta inmunológica de nuestro cuerpo, haciéndolo más inteligente, más rápido y más fuerte.

¿Qué son las vacunas combinadas?

Combinación las vacunas son exactamente como suenan: combinan más de un tipo de vacuna en una sola inyección. Se utilizan comúnmente para la inmunización de bebés y niños, lo que reduce la cantidad de vacunas (y citas en el consultorio) necesarias.

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