Una guía para los ataques de pánico y los ataques de ansiedad

Los basicos

¿Alguna vez ha estado en una situación en la que de repente se sintió congelado por el miedo? Tal vez tu corazón sintió que se te iba a salir del pecho o no podías dejar de temblar. Es posible que haya tenido un ataque de pánico. Algunas personas pueden usar la frase ataque de ansiedad para describir esto, pero eso no es del todo exacto.

Aquí está la sutil diferencia:

  • Un ataque de pánico es un término médico oficial para un conjunto de síntomas muy específicos que aparecen repentinamente y duran entre 10 y 20 minutos antes de desaparecer por completo.

  • Un ataque de ansiedad es una expresión no médica que la gente usa principalmente para describir el empeoramiento de los síntomas de su ansiedad habitual.

Ansiedad: Guía: Ataques de pánico y ataques de ansiedad Meta

Tabla de contenido

Lo esencial Por que confiar en nosotros ¿Qué es un ataque de pánico? ¿Cuánto dura? ¿Quién los recibe? ¿Qué los causa? ¿Qué los desencadena? ¿Cómo calmas a uno? ¿Puedes morir por uno? Ataques de pánico y enfermedad mental. Trastorno de pánico Tenga en cuenta Más información Referencias
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Si bien los ataques de pánico en sí mismos no son trastornos, son comunes en personas con otros trastornos mentales y afecciones médicas.

Si sus ataques de pánico continúan ocurriendo, es posible que tenga un trastorno de pánico. El trastorno de pánico se diagnostica cuando las personas tienen ataques de pánico inesperados y recurrentes que interfieren con su vida. Las personas con trastorno de pánico también pueden tener otros trastornos de salud mental o afecciones médicas y deben buscar ayuda profesional.

Si cree que puede estar teniendo ataques de pánico o se pregunta si necesita ayuda profesional, esta es la guía para usted.

Por que confiar en nosotros

Tracy Asamoah, MD , es una psiquiatra certificada por la junta que ha estado tratando trastornos de ansiedad y otras enfermedades mentales desde 2004. Tiene una práctica privada y también ha enseñado a estudiantes de medicina y residentes en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México y la Facultad de Medicina de Texas A&M.

¿Qué es un ataque de pánico?

Los ataques de pánico suelen comenzar con una aparición repentina de miedo intenso. Para calificar como un ataque de pánico, también debe tener al menos cuatro de los siguientes síntomas físicos (según la definición del DSM-5 *):

  • Palpitaciones, latidos cardíacos fuertes o latidos cardíacos rápidos

  • Transpiración

  • Temblando o temblando

  • Sentirse sin aliento

  • Sensación de asfixia

  • Dolor o malestar en el pecho

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  • Náuseas o dolor abdominal

  • Sensación de mareo, inestabilidad, aturdimiento o desmayo

  • Sensación de frío o calor

  • Entumecimiento u hormigueo

  • Sentimientos de irrealidad o desapego de ti mismo.

  • Miedo a perder el control o volverse loco.

  • Miedo a morir

* El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales 5 ( DSM-5 ) es una lista de todos los trastornos de salud mental reconocidos y sus síntomas.

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¿Cuánto dura un ataque de pánico?

La duración de un ataque de pánico varía de una persona a otra. Según el DSM-5, los síntomas suelen ser peores dentro de los 10 minutos posteriores al inicio del ataque de pánico.

¿Quién sufre ataques de pánico?

Si tiene ataques de pánico, no está solo. Son bastante comunes entre los adultos. De hecho, un estudio encontró que el 28% de los adultos experimentarán un ataque de pánico en algún momento de su vida.

La siguiente factores de riesgo hacerlo más propenso a tener ataques de pánico:

  • Mujer

  • Menores de 65 años

  • Antecedentes de problemas cardíacos

  • Un historial de depresión o dolor.

  • Antecedentes de abuso o dependencia de drogas o alcohol.

  • Tu genética

¿Qué causa los ataques de pánico?

No hay una causa conocida para los ataques de pánico. Cuando las personas tienen ataques de pánico, experimentan un miedo intenso en situaciones en las que la mayoría de las personas no. Sus cerebros no responden a las señales de su entorno de forma normal: perciben una amenaza aunque no la haya. No está del todo claro por qué sucede esto en algunas personas y no en otras, pero probablemente sea una combinación de genética, experiencias de la primera infancia y traumas de la vida.

Lo que sí sabemos es que los ataques de pánico ocurren con mayor frecuencia en personas con problemas de salud mental y personas con ciertas condiciones médicas tal como:

  • Trastorno depresivo mayor

  • Trastorno de estrés postraumático

  • Desorden de ansiedad social

  • Trastorno de ansiedad generalizada

  • Asma

  • Afección pulmonar obstructiva crónica

  • Alta presión sanguínea

  • Enfermedad coronaria

  • Síndrome del intestino irritable

  • Diabetes

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¿Qué desencadena los ataques de pánico?

Si tiene ataques de pánico, sabe que muchas cosas pueden desencadenar uno. Las situaciones que son desencadenantes para usted pueden no serlo para otra persona. Algunos desencadenantes comunes incluyen:

¿Cómo calmas un ataque de pánico?

Qué hacer cuando está en medio de un ataque de pánico

  • Aléjese de la situación que está causando su ataque de pánico.

  • Escuchar música.

  • Respira profundamente. Inhala y exhala lentamente.

  • Cuente hasta 10 lentamente. Repita y cuente hasta 20 si es necesario.

  • Habla con alguien en quien confíes.

  • Observe cómo se siente su cuerpo y reconozca que es solo una sensación física.

Cómo prevenir futuros ataques de pánico

El mejor tratamiento para los ataques de pánico es prevenirlos.

Aquí están algunas cosas que puedes hacer para ayudar a prevenir futuros ataques de pánico:

  • Reduzca el consumo de alcohol y cafeína. Ambos pueden empeorar la ansiedad y desencadenar ataques de pánico.

  • Haga algo de ejercicio todos los días.

  • Dormir lo suficiente. Sentirse exhausto puede empeorar los síntomas de ansiedad y pánico. Cuanto peores sean sus síntomas, peor será su sueño. Es un círculo vicioso.

Qué puede hacer su proveedor de tratamiento para ayudarlo a controlar sus ataques de pánico

Para algunas personas, la psicoterapia les ayuda a aprender a calmar sus ataques de pánico. Se ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual, la psicoterapia psicodinámica y las terapias de apoyo son útiles.

¿Puedes morir de un ataque de pánico?

No puede morir a causa de un ataque de pánico, pero es importante poder diferenciar entre una afección médica potencialmente mortal y un ataque de pánico. Aunque no puede morir por un ataque de pánico, puede morir por algunas de las condiciones médicas que tienen síntomas similares a los que experimenta cuando tiene un ataque de pánico.

Cuando tiene una afección médica, lo más probable es que tenga otros síntomas que las personas sin ataques de pánico no tienen. Por ejemplo, las personas con diabetes también tienen niveles altos de azúcar en sangre. Las personas con afecciones pulmonares suelen tener tos crónica. Las personas con problemas intestinales pueden experimentar episodios de diarrea o estreñimiento.

Estos son algunos de los síntomas que pueden compartir los ataques de pánico y los problemas médicos graves comunes:

SíntomaProblemas cardiacosCondición pulmonarProblema intestinalDiabetes
Corazón rápido o palpitantexx
Transpiraciónx
Temblando o temblandox
Dificultad para respirar o asfixiaxx
Dolor u opresión en el pechoxx
Náuseas o malestar estomacalx xx
Mareoxx x
Entumecimiento y hormigueoxx x

Esto es importante porque las personas que sufren ataques de pánico tienen más probabilidades de tener una enfermedad crónica. Hay algunas razones para esto:

  • Las personas que tienen niveles excesivos de miedo y preocupación tienen un mayor riesgo de comportamientos poco saludables como fumar, beber alcohol y malas elecciones de alimentación.

  • Estar en un estado de estrés crónico puede contribuir a enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas y pulmonares.

  • Los estados inflamatorios pueden aumentar el riesgo de ciertas afecciones médicas, como afecciones cardíacas o pulmonares.

Puede ser difícil diferenciar entre un ataque de pánico y los síntomas de una afección médica. Es importante buscar ayuda profesional para que pueda comprender, identificar y tratar tanto su afección médica como los ataques de pánico.

Ataques de pánico y enfermedad mental.

Los ataques de pánico son más comunes en personas con otro problema de salud mental. Un reciente estudio de la Organización Mundial de la Salud encontró que los adolescentes que tenían ataques de pánico eran más propensos a tener depresión mayor cuando llegaban a la edad adulta. De hecho, los autores de DSM-5 tenga en cuenta que los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier trastorno mental. Según el estudio de la OMS, las personas con ataques de pánico recurrentes tenían más probabilidades de tener otra enfermedad mental que aquellas que habían tenido un solo ataque de pánico.

Los ataques de pánico se observan con mayor frecuencia en los siguientes trastornos de salud mental:

  • Trastorno depresivo mayor (TDM): Si experimenta períodos prolongados de estado de ánimo depresivo o pérdida de interés en la vida, es posible que tenga TDM. Algunas personas con TDM también experimentan ataques de pánico. Es importante que hable con su médico o terapeuta sobre todos sus síntomas. Para algunas personas, cuando se trata su depresión, sus síntomas de pánico mejoran. Puede tomar un medicamento antidepresivo o ir a terapia para tratar su depresión.

  • Trastorno de ansiedad social (SAD): Si tiene demasiado miedo a las situaciones sociales, es posible que tenga SAD. Las personas que tienen SAD pueden tener ataques de pánico cuando se encuentran en una situación social temida. La ansiedad excesiva e incontrolada está presente tanto en el SAD como en los ataques de pánico. Trabajar con un médico o terapeuta para ayudarlo a controlar mejor su ansiedad puede ayudar tanto al SAD como a los ataques de pánico.

  • Trastorno de estrés postraumático (PTSD): Es posible que le diagnostiquen PTSD si ha estado en una situación en la que su vida o su seguridad física o sexual se vieron amenazadas de alguna manera. Las personas con PTSD experimentan síntomas específicos después del evento traumático. A veces, puede sentir que está reviviendo el trauma. Es posible que experimente cambios en su estado de ánimo o comportamiento. También puede reaccionar a las cosas que le rodean a las que otras personas no reaccionan. Por ejemplo, es posible que se asuste fácilmente con los ruidos en su entorno. Si tiene PTSD, también puede experimentar ataques de pánico. La terapia es el tratamiento más importante para el PTSD. A veces, también se pueden usar medicamentos para tratar el PTSD. El tratamiento del PTSD también podría ayudar a tratar los ataques de pánico.

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  • Trastorno de ansiedad generalizada (TAG): Si experimenta ansiedad excesiva e incontrolada y se preocupa por una serie de cosas, es posible que tenga un trastorno de ansiedad generalizada. Dado que la ansiedad es la característica principal tanto del TAG como de los ataques de pánico, los tratamientos para ambos son similares. El tratamiento puede incluir terapia, medicación contra la ansiedad o una combinación de ambos.

  • Trastornos adictivos y relacionados con sustancias: Si tiene problemas con el abuso de drogas o alcohol, es posible que también tenga ataques de pánico. De hecho, algunas personas se automedican con drogas o alcohol en un intento por controlar sus ataques de pánico. Su tratamiento dependerá de la gravedad de su trastorno relacionado con sustancias. Sin embargo, tratar sus ataques de pánico puede ser un paso importante para controlar el uso indebido de sustancias.

Si tiene ataques de pánico y otro trastorno de salud mental, debe buscar tratamiento profesional para ambos. El tratamiento de su enfermedad mental puede ayudarlo a tratar sus ataques de pánico, pero es posible que aún necesite tratamiento y estrategias de afrontamiento para lidiar con los ataques de pánico inesperados y repentinos.

¿Cuándo se consideran los ataques de pánico un trastorno de pánico?

Si tiene ataques de pánico inesperados y recurrentes, y el miedo a ellos está interfiriendo con su vida, sus relaciones y su capacidad para trabajar, es posible que tenga un trastorno de pánico. El trastorno de pánico generalmente comienza en la edad adulta temprana, pero también puede ocurrir en los niños.

El trastorno de pánico afecta 2% a 3% de los estadounidenses cada año. Como la ansiedad, es dos veces tan común en mujeres que en hombres.

Tenga en cuenta

Los ataques de pánico son un conjunto de muchos síntomas diferentes que varían de una persona a otra. Pueden verse completamente diferentes en diferentes personas. Esto hace que los ataques de pánico sean difíciles de estudiar en grandes grupos de población.

Los investigadores ahora se preguntan si existen patrones en la forma en que diferentes poblaciones experimentan ataques de pánico. Por ejemplo, ¿es más probable que ciertas personas experimenten latidos cardíacos rápidos mientras que otras se sentirán mal del estómago?

Una estudio analizó si las personas de diferentes grupos étnicos experimentan o no los ataques de pánico de manera diferente. En este estudio, los estadounidenses blancos tenían más probabilidades de experimentar temblores y temblores que los afroamericanos y los hispanoamericanos. Los afroamericanos tenían más probabilidades de experimentar un corazón acelerado que los hispanoamericanos y los asiáticoamericanos.

Estos serán temas importantes para futuras investigaciones que pueden ayudar a guiar mejor el diagnóstico y el tratamiento.

Más información y recursos

Referencias

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