¿Las vacunas contienen células fetales?

¿Se fabrican las vacunas utilizando células y tejidos fetales de abortos?

Escrito por Angela Dunn, MD, MPH | Revisado por Sophie Vergnaud, MD 27 de mayo de 2021

La respuesta corta ... no

Vacunas salva vidas y eres uno de los las mejores herramientas de prevención de enfermedades que tiene la medicina moderna. Aun así, existen preocupaciones legítimas sobre cómo se fabrican las vacunas. Una narración es que las vacunas se elaboran a partir del tejido de fetos abortados. Esto ciertamente suena alarmante; sin embargo, no es correcto.

Algunas vacunas se han producido utilizando líneas de células fetales, que son muy diferentes del tejido fetal. Las líneas de células fetales consisten en células que se originaron a partir de abortos que tuvieron lugar hace décadas. Desde entonces, las células utilizadas en las vacunas se han cultivado en el laboratorio; no se han utilizado nuevas líneas celulares fetales. Las líneas de células fetales se utilizan para fabricar un puñado de vacunas, pero no todas las vacunas las utilizan.

Científico que trabaja en el laboratorio sentado.

Adene Sanchez / E + a través de Getty Images


Tabla de contenido

El fondo Respuesta completa Fabricación de vacunas Su uso en el pasado ¿Todavía se usan? ¿Qué vacunas las contienen? ¿Las vacunas contienen ADN? Preocupaciones provida Como decidimos Tenga en cuenta Otras opciones Que hay por delante Más información Referencias

Por que confiar en nosotros

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Nuestro Autor:

Angela Dunn, MD, MPH

La Dra. Angela Dunn es médica de salud pública certificada por la junta en medicina preventiva general y salud pública. Uno de los objetivos de su carrera ha sido comprender las dudas sobre las vacunas y trabajar para superar la información errónea sobre las vacunas. Se capacitó con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), trabaja con los departamentos de salud locales y estatales y prioriza la participación de la comunidad.

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¿Por qué la gente está preocupada por las células fetales en las vacunas?

Para hacer una vacuna, los científicos primero deben cultivar un germen en células vivas (más sobre esto más adelante). Las primeras vacunas se produjeron utilizando células animales . Sin embargo, los virus no crecieron bien en las células animales y esas células no sobrevivieron mucho tiempo. Entonces, los científicos comenzaron a buscar mejores formas de fabricar vacunas.

En la década de 1960, los científicos pudieron utilizar células fetales de fibroblastos obtenido de dos abortos para cultivar virus. Las células de fibroblastos se encuentran en nuestra piel y otros tejidos conectivos. Esta línea de células fetales de fibroblastos se ha utilizado, y todavía se utiliza, para cultivar virus que producen vacunas, como la vacuna contra la varicela .

En 1985, los científicos obtuvieron células retinianas de un aborto que se ha utilizado para hacer crecer el adenovirus, un virus común utilizado en vacunas y tratamiento contra el cáncer . Las células de la retina están en nuestros ojos y nos ayudan a ver. Esta línea de células retinianas se utilizó para crear la Vacuna Johnson & Johnson COVID-19 .

Ha habido cierto debate sobre si las personas que no están de acuerdo con el aborto, son pro-vida o son miembros de ciertas religiones pueden aceptar moralmente una vacuna hecha a partir de líneas celulares fetales. Aquí, revisaremos la historia del uso de líneas celulares fetales en vacunas, responderemos algunas preguntas comunes y describiremos la postura de algunas instituciones religiosas.

La respuesta completa

Sí, es cierto que, hace décadas, se utilizaron células de tres fetos abortados legalmente para producir virus. En la actualidad, se fabrican cinco vacunas utilizando descendientes de estas células que se han cultivado en un laboratorio. Pero eso no es lo mismo que decir que las vacunas actuales se fabrican con células fetales. Para comprender por qué es así, y cuál es la diferencia, debemos comenzar desde el principio, con cómo se fabrican las vacunas y por qué las células humanas están involucradas en el proceso.

¿Cómo se fabrican las vacunas?

Para su sistema inmunológico, el contenido de las vacunas parece un germen, pero no es dañino para su cuerpo. Las vacunas son imitadores de gérmenes, engañando a su cuerpo para que responda. Esto prepara su sistema inmunológico para combatir el germen real, evitando que se enferme. Para hacer una vacuna, los científicos primero tienen que cultivar el germen dentro de un laboratorio.

Vacunas que previenen las infecciones bacterianas. se puede iniciar en una placa de Petri con sustancias químicas específicas que ayudan a que crezcan las bacterias que se utilizarán en la vacuna. Vacunas que previenen las infecciones virales. necesita una célula viva en la que el virus pueda replicarse. Esta célula puede provenir de un huevo de gallina, que se usa para hacer algunos vacunas contra la gripe , o de una línea celular humana, como es el caso de la vacuna contra la hepatitis A . Una vez que la bacteria o el virus se han replicado, se purifica para eliminar cualquier residuo. Algunas veces, ingredientes adicionales se agregan a la vacuna para fortalecer la respuesta inmune o estabilizar la solución antes de que se empaque para su entrega.

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¿Por qué se utilizaron células fetales para producir vacunas en el pasado?

Las primeras vacunas se desarrollaron utilizando animales. El vacuna contra la viruela , por ejemplo, se creó a partir de terneros a fines del siglo XIX. Con el tiempo, la creación de vacunas a partir de animales resultó ser no fidedigno . Las células animales podrían estar contaminadas con virus o cánceres que podrían transmitirse a la persona vacunada. Y se necesitaban muchos animales para producir suficientes vacunas para una población.

En la década de 1960, los científicos utilizaron células fetales humanas de dos abortos para desarrollar una vacuna de adenovirus utilizada en el ejército, seguida de la vacuna contra la rubéola que salvó vidas.

Las líneas celulares fetales humanas se utilizaron para fabricar vacunas en la década de 1960, y las líneas celulares humanas demostraron ser superior a las líneas de células animales porque las líneas celulares humanas:

  1. Tienen muchas menos probabilidades de haber estado expuestos a virus y cáncer.

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  2. Son más estables y pueden continuar replicándose sin líneas celulares adicionales.

  3. Puede almacenarse a muy bajas temperaturas y usarse en el futuro

Los científicos han podido seguir produciendo líneas celulares a partir de las células fetales originales de la década de 1960 para crear más vacunas. El Vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson Janssen se produjo utilizando células de un aborto que tuvo lugar en 1985. Las células fetales de estas terminaciones son las únicas líneas celulares que se utilizan en las vacunas en la actualidad.

¿Se siguen utilizando líneas de células fetales para crear vacunas?

Si. Las líneas de células fetales descritas anteriormente todavía se utilizan para crear vacunas. Estas líneas celulares se han podido multiplicar en el laboratorio durante las últimas décadas. Las vacunas que se producen en la actualidad utilizan líneas de células fetales que se han extraído muchas generaciones de las células fetales originales. No se han creado nuevas líneas de células fetales y no hay tejido fetal en las vacunas.

¿Qué vacunas se fabrican a partir de líneas celulares fetales?

Algunas vacunas que se utilizan en la actualidad se producen utilizando líneas celulares fetales que se originaron en las décadas de 1960 y 1985. Durante décadas, estas líneas celulares originales se han multiplicado y se han utilizado para producir vacunas eficaces, incluidas las siguientes comúnmente administradas.

Vacunas infantiles

Algunas vacunas infantiles de rutina se han producido utilizando líneas celulares humanas. Éstas incluyen:

Vacuna contra la rabia

Elvacuna contra la rabiase produce utilizando la línea celular fetal de la década de 1960. Las personas que corren un alto riesgo de estar expuestas a la rabia, como los veterinarios y los cuidadores de animales, pueden contraer la vacuna contra la rabia . La vacuna contra la rabia también se administra después de que alguien se expone a la rabia, para evitar que la enfermedad se desarrolle. Sin la vacuna la rabia casi siempre es fatal .

Vacuna para el COVID-19

La vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson Janssen utiliza la línea celular humana de 1985. El otras vacunas COVID-19 aprobadas no utilice líneas celulares fetales humanas.

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¿Las vacunas contienen ADN fetal o humano?

No, las vacunas no contienen ADN fetal o humano. Aunque se utilizan líneas celulares humanas para crear vacunas, las vacunas no contienen el ADN de otra persona. Antes de que se utilice una línea celular fetal para fabricar una vacuna, ésta pasa por un proceso de limpieza . Este proceso elimina cualquier residuo celular que no sea necesario para la vacuna, incluidos los productos químicos necesarios para que el ADN se replique. Todo el ADN sobrante se descompone, lo que evita que se replique en la persona vacunada. Todas las vacunas pasan por lo mismo riguroso proceso de aprobación de la FDA y los CDC , que prioriza la seguridad.

¿Puedo recibir una vacuna si soy provida?

Algunos grupos religiosos, como la Iglesia Católica Romana y la Convención Bautista del Sur , se oponen al aborto y, por lo tanto, sus miembros pueden tener preocupaciones acerca de recibir vacunas que utilizan líneas celulares fetales. Si hay una alternativa disponible, como es el caso de la vacuna COVID-19, las personas pueden obtener una vacuna eficaz que no se produce utilizando líneas celulares fetales. Si no existe una alternativa ampliamente disponible, los líderes religiosos consideran los riesgos de que las personas no vacunadas se enfermen o provoquen que otros se enfermen. La Iglesia Católica , por ejemplo, evalúa la efectividad de la vacuna y podría orientar a sus seguidores a aceptar una vacuna hecha con líneas celulares fetales.

Las vacunas producidas hoy utilizan líneas celulares humanas de tres abortos que tuvieron lugar hace décadas, y no se necesitan nuevas líneas celulares fetales para producir vacunas. Estas líneas celulares humanas se replican en un laboratorio. Por lo tanto, se producen más vacunas sin la necesidad de nuevas líneas celulares fetales a partir de abortos adicionales.

Como decidimos

Se utilizaron muchos tipos de recursos para recopilar la información presentada en este artículo. Aquí hay un resumen de cómo se revisó esta investigación.

Informes históricos

Comprender cómo se formaron las líneas celulares fetales originales fue importante para comprender las prácticas actuales en la producción de vacunas. La historia de las vacunas fue particularmente útil para informar este artículo.

Ingredientes actuales de fabricación de vacunas

Siempre que la FDA aprueba una vacuna, la lista de ingredientes está disponible para el público y se proporciona en el Sitio web de la FDA . Si una vacuna utiliza una línea celular humana para la producción, se incluirá como ingrediente. Ambos Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el FDA también brindan información sobre los ingredientes comunes en las vacunas y el propósito de esos ingredientes.

Recomendaciones oficiales de líderes religiosos

Los líderes religiosos a menudo brindan recomendaciones a sus miembros con respecto a las vacunas que utilizan líneas de células fetales en la producción. La información de esta pieza proviene de:

luchar, huir o congelar

Tenga en cuenta

Las decisiones sobre nuestra salud pueden ser complejas. Nuestros proveedores de atención médica y líderes de salud pública están aquí para brindarnos información fáctica y fácil de entender. Esto nos ayuda a tomar las mejores decisiones para nosotros y nuestros seres queridos. Cuando se trata de vacunas elaboradas a partir de líneas celulares fetales, existe un equilibrio entre la prevención de la propagación de enfermedades y los puntos de vista sobre el aborto. Esta puede ser una decisión difícil. Al vacunarse, no solo se protege a sí mismo. Se está asegurando de no propagar gérmenes a su:

  • Niños

  • Padres

  • Vecinos

  • Amigos

Puede resultar útil buscar la opinión de los líderes religiosos y de salud pública para estas decisiones.

Otras opciones

Las vacunas son uno de los mayores logros sanitarios del siglo pasado. Son de muy bajo riesgo y nos impiden contraer infecciones peligrosas que pueden ser mortales. Se han salvado millones de vidas, desde recién nacidos hasta adultos mayores, gracias a las vacunas. Cuando se trata de vacunas, no existen alternativas seguras.

Que hay por delante

Ha habido mucho entusiasmo por la tecnología de ARNm utilizado para producir con éxito dos vacunas COVID-19 eficaces, una de Moderna y el otro de Pfizer – BioNTech . La tecnología de ARNm existe desde hace un tiempo, pero se usa típicamente en el desarrollo de tratamientos contra el cáncer. La vacuna COVID-19 es la primera vez que se utiliza con éxito en vacunaciones. ¿Por qué es esto tan emocionante? Primero, las vacunas de ARNm no necesitan usar líneas celulares fetales para producirse. Debido a que no es necesario replicar el virus con esta tecnología, no se necesitan células. En segundo lugar, la vacuna se puede producir en cantidades masivas mucho más rápidamente que las vacunas dependientes de células. Espere ver más desarrollos de vacunas de ARNm en el futuro.

Más información y recursos

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