¿Puede la infección por COVID-19 causar enfermedades autoinmunes?

Conclusiones clave:

  • COVID-19 puede causar efectos sobre la salud a largo plazo y enfermedades autoinmunes.

  • Se han relacionado varios trastornos autoinmunes con la infección por COVID-19.

  • La enfermedad autoinmune puede ocurrir con COVID-19 leve, pero el riesgo es mayor en los casos graves.

Enfermera hablando con el paciente en casa repasando la información en una tableta.

FG Trade / E + a través de Getty Images

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El mundo ha sido consumido por la pandemia de COVID-19 y, desafortunadamente, está lejos de terminar. Incluso después de alcanzar la inmunidad colectiva con la vacunación, sin duda todavía tendremos preguntas sobre los efectos a largo plazo de COVID-19.

Algunas de estas preguntas en curso probablemente tengan que ver con COVID-19 y enfermedades autoinmunes. Una enfermedad autoinmune, como el lupus o la artritis reumatoide, es un tipo de afección de salud en la que su sistema inmunológico ataca su propio cuerpo. Y durante el año pasado, ha surgido un patrón : En algunas personas, COVID-19 puede causar problemas autoinmunes.

Con todo esto en mente, es posible que se esté preguntando: ¿Qué necesito saber sobre los efectos autoinmunes del COVID-19? Siga leyendo para obtener más información sobre lo que sabemos hasta ahora sobre el COVID-19 y los trastornos autoinmunes.

¿Puede el COVID-19 causar problemas de salud a largo plazo?

Si. Las infecciones por COVID-19 pueden causar problemas de salud a largo plazo, incluso después de la recuperación. Esto a veces se llama largo COVID . Afectos prolongados de COVID 10% de los pacientes hospitalizado con COVID. Todavía no sabemos con qué frecuencia ocurre en personas con casos leves o asintomáticos.

El COVID prolongado puede incluir los siguientes síntomas:

  • Fatiga

  • Dificultad para respirar

  • Dolores de cabeza

  • Dolor en las articulaciones

  • Trastornos del sueño

  • Problemas gastrointestinales

  • Ansiedad y depresión

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Long COVID está siendo investigado actualmente. Todavía no sabemos cuánto tiempo pueden durar estos síntomas ni cómo tratarlos. Pero es posible que, al menos en parte, el COVID prolongado sea un tipo de proceso autoinmune . Esto es especialmente probable porque ya sabemos que otro los virus pueden desencadenar enfermedades autoinmunes.

¿Puede el COVID-19 causar enfermedades autoinmunes?

Si. En la investigación estudios , existe una conexión entre COVID-19 y enfermedades autoinmunes. No sabemos con certeza por qué sucede esto. Es posible que una infección por COVID-19 confunda su sistema inmunológico y haga que ataque su propio cuerpo.

En algunos casos, las personas con COVID-19 tienen síntomas autoinmunes poco después de infectarse. Por ejemplo, las personas con COVID-19 pueden perder el sentido del olfato. La pérdida del olfato es común en enfermedades autoinmunes, como el lupus y la esclerosis múltiple (EM).

Acerca de 50% de las personas con COVID-19 también tienen autoanticuerpos en su sangre. Autoanticuerpos son proteínas del sistema inmunológico que atacan por error a su propio cuerpo. Forman parte de muchos trastornos autoinmunitarios.

Aunque sabemos que existe una conexión entre COVID-19 y las enfermedades autoinmunes, en este punto las cifras son pequeñas. Más investigaciones nos ayudarán a comprender cómo el COVID-19 está conectado con las enfermedades autoinmunes.

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¿Qué enfermedades autoinmunes se han relacionado con la infección por COVID-19?

Hasta ahora, las infecciones por COVID-19 están relacionadas con estos diferentes condiciones autoinmunes :

Esta lista puede crecer a medida que los médicos y científicos aprendan más sobre COVID-19.

¿Cómo las infecciones virales y bacterianas causan enfermedades autoinmunes?

En personas con predisposición genética, un infección a veces (pero no siempre) puede desencadenar una afección autoinmune, como diabetes tipo 1, lupus, EM o artritis reumatoide.

Las infecciones relacionadas con la SIDA incluyen:

Esto puede suceder debido a algo llamado mimetismo molecular . El mimetismo molecular ocurre cuando un virus o una bacteria se parecen a nuestras propias células. Esto puede dificultar que su sistema inmunológico distinga la diferencia entre un invasor extraño y su propio cuerpo, lo que desencadena una enfermedad autoinmune.

¿Quién tiene más probabilidades de contraer una enfermedad autoinmune por COVID-19?

No es claro. Si bien no entendemos completamente quién tendrá problemas autoinmunes con COVID-19, conocemos algunos de los factores de riesgo del COVID prolongado. Y recuerde: hay algunos evidencia ese COVID prolongado podría ser en realidad una afección autoinmune.

Factores de riesgo para largo COVID incluir:

  • Tener COVID-19 severo

  • Ser mujer

  • Ser mayor de edad

  • Tener sobrepeso u obesidad.

Y algunos de estos factores de riesgo, como ser mujer o tener obesidad, son además factores de riesgo para trastornos autoinmunes. Esto es cierto incluso en personas que nunca han tenido COVID-19.

Genética también juega un papel en la determinación de si alguien con COVID-19 tendrá problemas autoinmunes. Muchas otras enfermedades autoinmunes se producen cuando una persona con predisposición genética encuentra un desencadenante ambiental (como una infección). Y algunos trastornos autoinmunes de COVID-19 parecen ser más comunes en ciertos grupos genéticos, como los niños de ascendencia subsahariana o caribeña .

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¿Cómo se diagnostican los trastornos autoinmunitarios después de una infección por COVID-19?

Algunas afecciones autoinmunes se diagnostican mientras está enfermo de COVID-19. Por ejemplo, las personas hospitalizadas con COVID-19 pueden tener trastornos autoinmunes. Estos trastornos pueden causar:

  • Sangrado

  • Alto nivel de azúcar en sangre incontrolado

  • Coágulos de sangre

  • Debilidad muscular

También se podrían diagnosticar nuevas enfermedades autoinmunes después de la recuperación del COVID-19, aunque todavía no sabemos mucho sobre esto.

¿Qué pasa si solo tengo un caso leve o asintomático de COVID-19?

No tenemos muchos datos sobre enfermedades autoinmunes en casos leves o asintomáticos de COVID-19. Hasta ahora, los casos graves parecen más propensos a causar problemas autoinmunes. Sin embargo, sabemos que incluso casos leves aún puede provocar síntomas de COVID prolongados.

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¿Qué pasa si ya tengo una enfermedad autoinmune?

Al comienzo de la pandemia, los expertos sospecharon que las personas con enfermedades autoinmunes podrían tener un mayor riesgo de contraer COVID-19 grave. Pero en realidad, esto no parece a decir verdad.

De hecho, las personas que ya tienen un trastorno autoinmune no parecen tener un riesgo más alto de COVID-19 grave. Y después de la recuperación, no es más probable que desarrollen un COVID prolongado o que desarrollen otra (segunda) afección autoinmune.

La línea de fondo

COVID-19 puede causar efectos de salud a largo plazo y problemas autoinmunes. Aún se necesita más investigación sobre la conexión entre COVID-19 y el sistema inmunológico. Mientras tanto, tu la mejor protección es vacunarse, usar una mascarilla, lavarse las manos con frecuencia y continuar evitando las áreas interiores abarrotadas.

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