¿Puede la inmunidad COVID-19 durar años?

Conclusiones clave:

  • No sabemos exactamente cuánto tiempo duran los anticuerpos covid, pero es mucho más seguro obtener anticuerpos de la vacuna que contraer COVID-19.

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  • Las personas que fueron vacunadas o enfermas con COVID-19 y se recuperaron tienen anticuerpos que podrían proporcionar inmunidad a largo plazo que dura meses o años. Sin embargo, el plazo específico aún es incierto.

  • Los expertos creen que la vacuna sigue siendo muy eficaz contra nuevas cepas del virus, incluida la variante Delta.

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Nuestro sistema inmunológico es como una fortaleza de defensa, siempre en guardia y listo para atacar a los invasores. Cuando entramos en contacto con bacterias o virus, nuestros cuerpos los reconocen como dañinos y responden. La fiebre, la tos y los estornudos son formas en las que nuestro cuerpo trata de matar o deshacerse de los gérmenes mientras nuestro sistema inmunológico produce anticuerpos contra la infección.

Anticuerpos son proteínas que crean nuestras células inmunitarias para ayudar a combatir las infecciones. Estos anticuerpos son exclusivos de los gérmenes que pueden causar una infección. Nuestros cuerpos tienen más alto niveles de anticuerpos poco después de enfermarse o recibir una vacuna.

Aquí, explicaremos cómo nuestro sistema inmunológico produce anticuerpos, cuánto tiempo lleva desarrollar anticuerpos y si la inmunidad a COVID-19 es a largo plazo.

¿Qué son los anticuerpos?

Anticuerpos son el resultado de que nuestro sistema inmunológico luche contra una infección o reciba una vacuna. Son proteínas únicas que ayudan a nuestras células inmunitarias (llamadas glóbulos blancos) a eliminar bacterias o virus de manera eficaz. Pero hacerlos es un proceso que lleva tiempo.

Existen tres tipos principales de glóbulos blancos que ayudan a nuestro sistema inmunológico a protegernos:

  • Macrófagos : Estas células atacarán y descompondrán virus y bacterias. Lo que dejan atrás cuando terminan se conoce como antígenos. Estas son porciones de bacterias y virus que los anticuerpos aprenden a atacar.

  • Linfocitos B : Estas células, también conocidas como células B, producen anticuerpos para atacar los antígenos que dejaron los macrófagos. Los anticuerpos son únicos para ese virus o bacteria en particular. Si la misma infección vuelve a entrar en su cuerpo, sus células B producirán estos anticuerpos únicos y eliminarán la infección de inmediato.

  • Linfocitos T : Estas células, conocidas como células T, son responsables de cuidar las células que ya han sido infectadas por el virus o la bacteria. Matarán estas células dañadas y la infección dentro de ellas. Una vez que los gérmenes se han ido, la mayoría de las células T se destruirán. Los pocos que quedan se conocen como células de memoria. Ellos son responsables de recordar el virus o la bacteria en caso de que entremos en contacto con ellos nuevamente.

El término inmunidad activa significa que nuestro sistema inmunológico ha producido anticuerpos con éxito y ha aprendido a combatir ciertas bacterias o virus. Pero hay dos tipos diferentes de inmunidad activa - inmunidad natural e inmunidad inducida por vacunas.

  • Inmunidad natural es cuando se producen anticuerpos y células de memoria después de recuperarse de una infección.

  • Inmunidad inducida por vacunas es cuando se producen anticuerpos y células de memoria después de recibir una vacuna. Mientras su cuerpo aprende a matar los gérmenes de cualquier manera, una vacuna le enseñará a su sistema inmunológico a combatir una infección sin enfermarlo.

¿Cuánto tiempo dura la inmunidad natural después de una infección por COVID-19?

Inicialmente, los investigadores pensaron que la inmunidad natural al COVID-19 solo duraba alrededor de 2 a 3 meses antes de desvanecerse. Incluso hubo informes de personas que se enferman dos veces. Pero a medida que los expertos han aprendido más sobre COVID-19, han descubierto que la inmunidad dura mucho más que eso.

Un estudio reciente encontró que la inmunidad natural todavía está presente en las personas hasta 11 meses después de haber sido infectadas. Otro pequeño estudio de julio de 2020 señaló que las células de memoria de las personas que tenían COVID-19 son similares a las de las personas que estaban enfermas a principios de la década de 2000 con SARS (un virus muy similar al que causa COVID-19). Debido a estos datos preliminares, algunos expertos creen que la inmunidad natural al COVID-19 podría durar varios años .

Sin embargo, esto puede no ser cierto para muchas personas. Hay reciente investigar mostrando que no todos los que se enferman con COVID-19 están ganando inmunidad. En este estudio, 36% de las personas no se volvieron inmunes después de recuperarse. Esto significa que podrían volver a enfermarse de COVID-19.

¿Cuánto tiempo dura la inmunidad inducida por vacunas?

Algunas inmunidades inducidas por vacunas duran mucho tiempo y otras no. Cuando se trata de Vacunas para COVID-19 , existe preocupación por la duración de esa protección. Con un aumento en infecciones irruptivas (enfermarse incluso después de estar completamente vacunado), los expertos debaten si se necesitan dosis de refuerzo. De hecho, las dosis de refuerzo de la vacuna Pfizer (Comirnaty) se autorizaron para ciertas personas en septiembre de 2021. Más sobre esto a continuación.

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Investigación reciente sugiere que la protección de las vacunas de ARNm COVID-19 se desvanece con el tiempo. Un estudio que analizó la vacuna Comirnaty de Pfizer encontró que los niveles de protección comenzaron a disminuir 6 meses después de recibir el segundo disparo. Esta protección menguante fue más pronunciada en los adultos mayores.

Sin embargo, las vacunas COVID-19 todavía previenen eficazmente los casos graves de COVID-19 incluso después de esta ventana de 6 meses. En general, se descubrió que la vacuna de Pfizer existía 91% efectivo 7 días a 6 meses después de la segunda inyección. Mientras tanto, un comunicado de prensa reciente de Moderna informó una eficacia de la vacuna (VE) de aproximadamente el 93%. Esto se mantuvo más o menos igual unos 6 meses después de la segunda inyección.

Debido a esto, solo ciertas personas son recomendado para recibir una vacuna de refuerzo de Comirnaty al menos 6 meses después de recibir su segunda dosis:

  • Adultos con alto riesgo de infecciones graves por COVID-19

  • Personas mayores de 65 años

  • Personas que trabajan o viven en un entorno de COVID-19 de alto riesgo (por ejemplo, trabajadores de atención médica de primera línea, personas que viven en hogares de ancianos, etc.)

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¿Cuánto tiempo se tarda en desarrollar anticuerpos COVID-19?

Como se mencionó anteriormente, hay dos formas diferentes en que su sistema inmunológico puede aprender a producir anticuerpos y células de memoria para un virus o bacteria: inmunidad natural e inmunidad inducida por vacunas.

Ambas son formas efectivas de desarrollar inmunidad. Sin embargo, la inmunidad inducida por vacunas permite que su sistema inmunológico aprenda cómo protegerse sin enfermarse realmente.

Hay mucho sobre lo que todavía estamos aprendiendoel nuevo coronavirus(SARS-CoV-2). Pero esto es lo que sabemos sobre la inmunidad COVID-19 hasta ahora.

Inmunidad natural

Si se enferma con COVID-19, su sistema inmunológico producirá anticuerpos días a semanas después de haber sido infectado. Sin embargo, esto no significa que se sienta 100% mejor. Algunas personas experimentan efectos a largo plazo durante semanas o meses después de la infección. La inmunidad natural significa que una vez que ha desarrollado la inmunidad, su cuerpo debe saber cómo combatir la infección si está expuesto nuevamente.

Reinfección es posible, pero raro. En un estudio de más de 9,000 personas (entre diciembre de 2019 y noviembre de 2020) que se recuperaron del COVID-19, menos que 1% se enfermó de nuevo. Los investigadores también notaron que los síntomas de reinfección eran típicamente más leves en comparación con la infección original.

Inmunidad inducida por vacunas

Su cuerpo tarda un par de semanas en desarrollar inmunidad después de la vacunación. Por esa razón, no se le considera completamente protegido hasta que 2 semanas después de su (s) inyección (s) . Esto significa 2 semanas (14 días) después de recibir su segunda inyección de Pfizer-BioNTech o Moderna o 2 semanas después de la inyección única de Johnson & Johnson. Sin embargo, independientemente de la vacuna que reciba, hay dos cosas importantes que debe recordar:

  • Es necesario recibir ambas inyecciones de las vacunas de dos dosis para estar completamente protegido. Si es elegible para recibir una dosis adicional o una dosis de refuerzo, es importante que las reciba cuando corresponda.

  • Todavía es posible enfermarse con COVID-19 inmediatamente después de vacunarse.

¿Dar positivo por anticuerpos COVID-19 significa que soy inmune al virus COVID-19?

Lamentablemente no. Expertos no sé si una prueba de anticuerpos COVID-19 positiva significa que una persona es o se volverá inmune al virus COVID-19. Como se mencionó anteriormente, algunas personas no te vuelvas inmune después de estar enfermo. Estas personas aún pueden producir anticuerpos mientras están enfermas. Pero su sistema inmunológico no recuerda cómo combatir la infección después de que mejoran.

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Debido a esto, las pruebas de anticuerpos no debería ser utilizado para decir si una persona debe ser vacunada. Está recomendado para recibir una vacuna COVID-19 incluso si anteriormente estuvo enfermo y se recuperó.

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¿La inmunidad COVID-19 protege contra cepas más nuevas del virus?

Investigadores en diferentes áreas del mundo comenzaron a encontrar nuevas cepas - o variantes - de COVID-19 en noviembre de 2020. La variante Delta es la cepa predominante en los EE. UU. En este momento. Sin embargo, varias otras variantes existen y están siendo monitoreados por expertos.

La preocupación con las variantes es si las vacunas y medicamentos disponibles siguen siendo eficaces. La investigación actual está encontrando que la efectividad de la variante Delta varía entre las vacunas, pero en general, las vacunas COVID-19 se consideran actualmente altamente efectivas contra la variante.

Un estudio de Qatar de agosto de 2021 encontró que la Comirnaty de Pfizer estaba a punto de 54% efectivo contra cualquier infección Delta y sobre 90% efectivo contra casos severos. El mismo estudio informó que la vacuna de Moderna estaba aproximadamente 85% efectivo contra cualquier infección Delta y 100% efectivo contra casos severos.

Reciente datos sobre la vacuna Johnson & Johnson confirma que la vacuna de inyección única es aproximadamente un 79% eficaz contra las infecciones por COVID-19 y un 81% eficaz para prevenir las hospitalizaciones por COVID-19. La empresa también indicado que no había evidencia que sugiriera una reducción de la VE seis meses después de la vacunación, incluso cuando la variante Delta se convirtió en la cepa dominante en los EE. UU.

Otra gran preocupación cuando se trata de variantes de COVID-19 ha sido que ciertos tratamientos con anticuerpos para personas que actualmente están enfermas podría no funcionar . Por ejemplo, la combinación de bamlanivimab más etesevimab puede ser ineficaz si hay demasiada resistencia a los virus en un área determinada. Pero afortunadamente, la investigación sugiere que sotrovimab y una combinación de casirivimab e imdevimab son actualmente efectivo contra la variante Delta.

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¿Necesitaré recibir la vacuna COVID-19 todos los años?

Es posible que necesitemos vacunas de refuerzo regulares, pero aún se necesita más investigación. Actualmente, se recomienda una tercera dosis de la vacuna Comirnaty de Pfizer para ciertos grupos de mayor riesgo y un inyección de refuerzo está autorizado para determinadas poblaciones. Como se discutió anteriormente, esto se basa en datos que muestran la efectividad de esta vacuna. cae con el tiempo .

Dosis adicionales o de refuerzo de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson no se recomiendan en este momento. Esta guía puede cambiar en los próximos meses, según la investigación que esté disponible.

En este momento, no se necesitan vacunas COVID-19 anuales. Se seguirá investigando esta cuestión y se harán nuevas recomendaciones según sea necesario.

La línea de fondo

Los anticuerpos son las proteínas que produce nuestro cuerpo para combatir las infecciones. Los anticuerpos se pueden crear al enfermarse o vacunarse. Este proceso es parte de cómo ganamos inmunidad contra bacterias o virus.

El papel de la inmunidad COVID-19 aún se está investigando. La evidencia sugiere que no todas las personas obtienen inmunidad natural y la efectividad general de la vacuna se está desvaneciendo con el tiempo. Sin embargo, las vacunas siguen siendo muy eficaces para prevenir infecciones graves por COVID-19.

Según las investigaciones actuales, la mayoría de las personas no necesitan actualmente una dosis de refuerzo. Los expertos continuarán monitoreando esto y actualizando la guía según sea necesario.

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