¿Son seguras las vacunas?

Las vacunas están diseñadas para proteger a personas de todas las edades de enfermedades y dolencias, pero ¿son seguras?

Escrito por Mandy Armitage, MD | Revisado por Sophie Vergnaud, MD 19 de mayo de 2021

La respuesta corta ... si

Sí, las vacunas son seguras. La seguridad de las vacunas es un tema candente en línea y es normal que las personas tengan preguntas o inquietudes. Pero las vacunas pasan por un riguroso proceso de prueba y aprobación antes de ser entregadas al público. Incluso después de la aprobación, existen varios sistemas de monitoreo de seguridad.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las vacunas ahorran 2 a 3 millones vidas por año.

Los efectos secundarios leves son comunes con algunas vacunas, pero las reacciones más graves son muy raras. Al final del día, los beneficios de la inmunización (protección contra enfermedades y enfermedades graves y potencialmente mortales) superan cualquier riesgo para la mayoría de las personas.

Retrato de estudio de una mujer mayor sonriendo y mostrando su curita de su vacuna inyectada.

jacoblund / iStock a través de Getty Images


Tabla de contenido

La respuesta corta ¿Qué son las vacunas? Oposición a las vacunas ¿Están a salvo? Como decidimos Tenga en cuenta Horarios alternativos Que hay por delante Más información Referencias

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Nuestro Autor:

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Mandy Armitage, MD

Mandy Armitage, MD, es médica y escritora médica independiente. Cubre una amplia gama de temas clínicos y escribe para muchas audiencias, desde pacientes y sus familias hasta profesionales de la salud. Tiene varios años de experiencia brindando información clínica compleja al público para ayudarlos a empoderarlos para tomar decisiones sobre su salud.

A La investigación es sólida.Numerosos estudios lo confirman.

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¿Qué son las vacunas y a quién debe cuidar?

Las vacunas son un tipo de medicamento diseñado para protegerlo de enfermarse. Ayudan a su sistema inmunológico a combatir enfermedades y enfermedades causadas por gérmenes, como bacterias y virus. Gracias a las vacunas, la población mundial está ahora protegida de una número de enfermedades , como la poliomielitis, la viruela y las paperas, por nombrar solo algunos.

¿Cómo funcionan las vacunas?

El trabajo del sistema inmunológico es combatir cualquier cosa que considere extraña o que no pertenezca al cuerpo. Pero este proceso puede llevar mucho tiempo y no siempre es 100% efectivo. Ahí es donde entran las vacunas.

Las vacunas entrenan el sistema inmunológico de su cuerpo para combatir ciertos patógenos o gérmenes. Cuando la vacuna se introduce en el cuerpo, el sistema inmunológico la ve como extraña y entra en modo de lucha. Fabrica todas las armas (anticuerpos, señales químicas y células especiales) que necesita para atacar el germen extraño. Una vez que ha terminado de luchar, el sistema inmunológico puede recordar el patógeno. Esto significa que puede atacar con mayor rapidez y eficacia la próxima vez que vea ese germen. En pocas palabras, la vacuna prepara el sistema inmunológico y lo prepara para la lucha real (cuando su cuerpo entra en contacto con los gérmenes reales).

El desarrollo y la prueba de vacunas implican tres fases de estudio en humanos, un proceso que requiere 10 años o más.

Los antígenos son la parte clave de las vacunas que desencadena la respuesta inmunitaria. Las vacunas usan antígenos de diferentes formas: algunas contienen una forma debilitada de un germen y otras contienen parte de un germen. Las vacunas más nuevas, como dos de las vacunas COVID-19 disponibles, no contienen ningún germen. Más bien, contieneninstrucciones de ARNmque le dicen al sistema inmunológico qué tipo de armas fabricar. Algunos expertos esperan que más vacunas utilicen esta nueva tecnología avanzando .

Obtenga más información en nuestra guía de como funcionan las vacunas .

Efectos secundarios de la vacuna

Como cualquier medicamento, las vacunas pueden provocar efectos secundarios. Suelen ser leves, duran unos días o menos y desaparecen por sí solos. Los efectos secundarios son normales y nos dan una indicación de que el sistema inmunológico está funcionando. Pueden incluir:

  • Dolor o enrojecimiento en el lugar de la inyección.

  • Fiebre

  • Fatiga

  • Dolor de cabeza

Debido a la naturaleza y el momento en que se producen los efectos secundarios, algunas personas pueden pensar que una vacuna las ha enfermado. Este no es el caso. Es posible que se produzcan reacciones graves a las vacunas, pero muy raras. También es posible no sentir nada después de recibir una vacuna. Puede obtener información sobre los efectos secundarios más comunes de cada vacuna disponible. aquí .

¿Por qué algunas personas se oponen a la vacunación?

A pesar de la promesa y la seguridad de las vacunas, muchas personas dudan en aceptarlas. Esto incluye a los padres de bebés y niños pequeños, que quieren asegurarse de que sus hijos estén seguros y sanos. Pero también incluye a los adultos que se niegan a recibir las vacunas recomendadas por varias razones.

La realidad es que muchos de nosotros no estamos familiarizados con las enfermedades (y sus complicaciones) de las que nos protegen las vacunas. Por ejemplo, en los EE. UU., La mayoría de los adultos nunca han conocido a nadie con paperas o polio. Investigar sugiere que los padres de niños subvacunados se preocupan más por la seguridad de las vacunas que por el riesgo de que su hijo se enferme y se sienta muy mal. Por eso, no es sorprendente que algunas personas estén dispuestas a arriesgarse.

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Otros factores pueden contribuir a la vacilación de la vacuna. Las personas pueden mostrarse escépticas con respecto a las vacunas porque:

  • Están preocupados por los efectos secundarios

  • Cree que la inmunidad natural es mejor que la inmunidad de las vacunas

  • No son conscientes de los riesgos de que las vacunas prevengan las enfermedades.

  • Cree que los calendarios de vacunación para los bebés están demasiado abarrotados

  • Falta de confianza en las agencias gubernamentales o en los fabricantes de vacunas.

  • Desconfían de la nueva tecnología de vacunas.

  • No sé cómo ni dónde obtener información confiable.

Si usted es alguien a quien le gusta hacer muchas preguntas o investigar mucho antes de tomar una decisión sobre su salud, las vacunas pueden ser un tema complicado. Se pueden encontrar páginas y páginas de información sobre vacunas en línea, incluso en las redes sociales. El problema es: la información no siempre proviene de personas que entienden mucho sobre las enfermedades transmisibles, la inmunología y la ciencia de las vacunas. Esto puede hacer que el proceso de llegar a la verdad se sienta abrumador.

La buena noticia es que las vacunas son Lo más seguro alguna vez lo han sido. El proceso de desarrollo y prueba de vacunas es muy sólido, al igual que los protocolos para monitorear la seguridad a corto y largo plazo. Lo guiaremos a través de algunos detalles y también puede obtener más información aquí sobre cómo buscar información confiable en línea.

Por qué las vacunas son seguras

Debido a que las vacunas se distribuyen ampliamente, pasan por un exhaustivo proceso de prueba y aprobación antes de llegar al público. En los EE. UU., Este proceso tiene varios pasos para garantizar que las vacunas sean lo más seguras posible.

Después de que se aprueba una vacuna, su seguridad es monitoreada por tres organizaciones y varios sistemas de salud que recopilan datos y realizan estudios de investigación.

¿Quién garantiza que las vacunas sean seguras?

FDA

El ciclo de vida de una vacuna implica muchas etapas . La investigación y los descubrimientos científicos informan cómo se fabrica la vacuna y luego se prueba en humanos en tres fases. Estos se denominan ensayos clínicos y evalúan qué tan bien funciona la vacuna y qué tan segura es. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) es responsable de revisar los datos de esos ensayos para asegurarse de que la vacuna sea segura y eficaz antes de aprobar su uso.

ACIP

Después de que la FDA aprueba una vacuna, los datos son revisados ​​por otra organización llamada Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización ( ACIP ). Este grupo está compuesto por científicos, expertos médicos y un miembro del público. Estas personas no pueden tener vínculos con empresas de fabricación de vacunas. El ACIP trabaja con organizaciones médicas (como la Academia Estadounidense de Pediatría) para crear recomendaciones sobre cómo administrar las vacunas y a quién deben administrarse. Luego, esa información se transmite a los CDC.

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

El siguiente paso en el proceso es la aprobación de las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El CDC es la principal autoridad de salud pública en los EE. UU. Y su trabajo es proteger a los estadounidenses de las amenazas para la salud, incluidas las enfermedades infecciosas. Las vacunas son una parte importante de esa misión.

Los CDC y la FDA continúan probando y monitoreando las vacunas después de su aprobación. Esto es importante porque a veces un efecto secundario u otro problema de seguridad es tan poco común que no aparece hasta que se vacunan cientos de miles de personas. A veces, los sistemas de seguimiento identifican cuándo una vacuna se ha almacenado o enviado de forma incorrecta, en cuyo caso recuerdo es necesario.

Hay tres organizaciones que recopilan datos de seguridad:

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  • Sistema de notificación de reacciones adversas a las vacunas (VAERS) : recopila información sobre posibles problemas de seguridad relacionados con las vacunas

  • Enlace de datos de seguridad de vacunas (VSD) : monitorea e investiga los datos de seguridad de las vacunas a través de varias organizaciones de atención médica

  • Evaluación de la seguridad de la inmunización clínica (CISA) Proyecto: estudia los posibles riesgos para la salud de las vacunas en los centros de investigación médica

Por último, en el raro caso de que una vacuna cause un daño severo a alguien, puede comunicarse con el Programa Nacional de Compensación por Lesiones por Vacunas ( VICP ). Este programa se creó para compensar a las personas que pudieran haber resultado heridas por una vacuna.

¿Las vacunas son seguras para los niños?

Las vacunas son seguras para los niños y, de hecho, son muy recomendable . Una vacuna se prueba e investiga a fondo antes de su aprobación, independientemente de la edad objetivo de los destinatarios.

Ocasionalmente, un efecto secundario grave se identifica después de la aprobación, pero esto es poco común. Los niños pueden experimentar una condición llamada convulsión febril después de recibir la primera dosis de la vacuna MMR (sarampión, paperas, rubéola) o MMRV (MMR + varicela). Las convulsiones febriles pueden dar miedo, pero son de corta duración y no causan ningún daño permanente.

Los expertos creen que los beneficios de la inmunización superan con creces los riesgos. Se debe vigilar a los niños después de vacunarse, en caso de que experimenten efectos secundarios. Asegúrese de comunicarse con su pediatra si tiene preguntas o inquietudes. Puede leer más sobre las vacunas infantiles. aquí .

¿Son seguras las vacunas combinadas?

Vacunas combinadas ponga más de una vacuna en una sola inyección y reduzca la cantidad total de vacunas necesarias en la infancia. Por ejemplo, es posible recibir una inyección (Pediarix) para protegerse contra:

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  • Difteria

  • Tétanos

  • Tos ferina

  • Hepatitis B

  • Polio

Las vacunas combinadas pasan por pruebas rigurosas, como otras vacunas, y se prueban para asegurarse de que no interfieran entre sí cuando se administran juntas. En resumen, las vacunas combinadas son seguras.

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Como decidimos

Para este artículo, utilizamos información disponible públicamente de los principales grupos de autoridad sobre seguridad de las vacunas, incluidos los CDC y la OMS. También revisamos las recomendaciones de varias organizaciones clínicas, que sirven como respaldo de la seguridad de las vacunas. Por último, revisamos los estudios existentes relacionados con vacunas, incluidas revisiones extensas y otros estudios de investigación.

Recomendaciones clínicas

Los grupos de expertos a menudo crean pautas y recomendaciones para que las utilicen los proveedores de atención médica. En cuanto a las vacunas, los expertos de la ACIP utilizan la evidencia actual para brindar recomendaciones en forma de esquemas de vacunación para niños y adultos. Estos han sido aprobados por los CDC y respaldados por las siguientes organizaciones:

Estudios de revisión

Los estudios de revisión recopilan datos de muchos experimentos sobre un tema para llegar a una respuesta final. Son fuentes poderosas de información porque a menudo incluyen investigaciones realizadas por muchos grupos de científicos en una variedad de lugares alrededor del mundo. Los mejores estudios de revisión incluyen todos los datos recopilados sobre un tema en particular y se actualizan periódicamente para incluir nueva información.

Se han publicado numerosos estudios de revisión sobre la seguridad de las vacunas. Ejemplos incluyen Éste y Éste , que no pudieron encontrar un vínculo entre la vacuna MMR (o sus componentes) y el autismo. Otro es este actualizacion reciente a una revisión anterior, que concluyó que las vacunas tienen excelentes datos de seguridad.

Estudios de investigación originales

Aunque existen sólidos sistemas de prueba y control de las vacunas, los expertos continúan investigando los efectos de las vacunas. Esta investigación analiza la seguridad y los posibles efectos tanto en niños como en adultos. Por ejemplo, este estudio no encontró un vínculo entre la cantidad de antígenos de la vacuna recibidos antes de los 2 años y el rendimiento de las pruebas más tarde en la infancia. Esta prueba aleatoria no encontró ninguna diferencia en la seguridad al comparar una dosis alta y una dosis estándar vacuna contra la gripe en adultos mayores.

Tenga en cuenta

¿Es la inmunidad natural mejor que la inmunidad a las vacunas?

La inmunidad natural es lo que sucede cuando se expone a un germen y se desarrolla inmunidad o protección sin la necesidad de una vacuna. Una percepción errónea común es que la inmunidad natural es más segura que la inmunidad a las vacunas. Para que la inmunidad natural funcione, debe contraer la enfermedad en cuestión y recuperarse de ella. Esto es muy arriesgado porque no puede predecir qué tan grave será la enfermedad, qué complicaciones podrían ocurrir o cuánto tiempo durará la inmunidad (en la mayoría de los casos).

Por otro lado, las vacunas están diseñadas para estimular su sistema inmunológico de cierta manera, y los expertos entienden cuánto dura esa inmunidad. Es mucho menos probable que contraiga una forma grave de la enfermedad o complicaciones graves, o incluso muera a causa de ella, después de vacunarse. En otras palabras, tiene una mejor idea de qué esperar en lugar de arriesgarse con la inmunidad natural.

Ultimo, la inmunidad de grupo se logra a través de programas de vacunación. Esto es cuando la propagación de una enfermedad o dolencia es limitada porque la mayoría de las personas en la comunidad son inmunes a ella. El umbral de la mayoría es diferente para cada enfermedad. Para muchas enfermedades, un gran porcentaje de la población debe ser inmune para alcanzar la inmunidad colectiva. Por ejemplo, el sarampión es tan contagioso que aproximadamente 93% a 95% de las personas necesitan inmunidad para prevenir brotes. La inmunidad colectiva no se produce únicamente por la inmunidad natural.

Horarios alternativos de vacunación

Cuando se trata de inmunización para bebés y niños pequeños, algunos padres se preguntan si el calendario de vacunas está demasiado abarrotado. En otras palabras, les preocupa que demasiadas vacunas a la vez puedan abrumar o debilitar el sistema inmunológico. Como tal, a veces los padres preguntan si se pueden espaciar las vacunas de sus hijos.

Sin embargo, los pediatras pueden dudar en hacer esto, especialmente porque el brotes de sarampión de 2019 (que ocurrió después de la erradicación de la enfermedad). Vale la pena mencionar que, aunque los niños están vacunados contra más enfermedades ahora que hace algunas décadas, en realidad están expuestos a menos antígenos en vacunas en estos días. Esto tiene que ver con los avances en cómo se fabrican las vacunas. Incluso si hubiera más antígenos, investigar indica que los sistemas inmunológicos jóvenes son más que capaces de responder a todos ellos. Por último, diferente estudios no han encontrado un vínculo entre la exposición a múltiples vacunas y el riesgo de otras enfermedades infecciosas (lo que sugeriría un sistema inmunológico debilitado).

En resumen, no hay razón para creer que un programa de vacunación alternativo sea mejor para los niños. Por el contrario, el resultado más probable de espaciar las vacunas de un niño es una mayor riesgo de que se enfermen antes de ser vacunado. Dicho esto, es totalmente normal preocuparse por lo que pasa en el cuerpo de su hijo. Entonces, si está preocupado, es mejor hablar con su pediatra.

Si no está seguro acerca de las vacunas y desea tener una conversación honesta con alguien sobre ellas, comuníquese con su proveedor de atención primaria. La mayoría de los proveedores saben que existe mucha información contradictoria y estarán encantados de ayudarle a responder sus preguntas. A pesar de lo que haya escuchado, no se les paga por dar o fomentar las vacunas. Los proveedores de atención médica comprenden la importancia de la inmunización y quieren lo mejor para sus pacientes y comunidades.

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Que hay por delante

Los investigadores están investigando nuevas tecnologías en el desarrollo de vacunas. Estos nuevos métodos aún podrían desencadenar una respuesta inmune sin depender de métodos tradicionales que utilizan un patógeno completo o parte de un patógeno para lograr la inmunidad. Ya estamos experimentando esto con las vacunas de ARNm COVID-19 desarrolladas recientemente, y se están desarrollando otros métodos. Se están realizando investigaciones para ver cómo se comparan su eficacia y seguridad.

Más información y recursos

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