10 síntomas de TOC comunes en niños que los padres deben tener en cuenta

Conclusiones clave:

  • El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de salud mental común que afecta del 1% al 2% de los niños y adolescentes.

  • El sello distintivo del TOC en los niños implica tanto obsesiones (pensamientos recurrentes) como compulsiones (comportamientos recurrentes).

  • El diagnóstico temprano y las intervenciones familiares pueden marcar una gran diferencia para ayudar a los niños con TOC a llevar una vida feliz y saludable.

Primer plano de una madre sosteniendo a su hijo que parece triste y abatido.

skynesher / E + a través de Getty Images

Anuncio publicitario Anuncio publicitario

La mayoría de las personas no piensan en los niños cuando piensan en el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Pero el TOC es relativamente común en los niños y afecta alrededor 1% a 2% de niños y adolescentes . Puede ser difícil para los padres percibir las señales de advertencia, ya que el TOC en los niños a menudo se asocia con otros problemas de salud mental y puede presentarse de formas menos típicas. A menudo, el diagnóstico de los niños con TOC se retrasa. y puede llevar años.

A continuación, aprenderá sobre los signos y síntomas comunes del TOC en los niños, cuándo buscar atención y cómo ayudar a un niño con TOC.

¿Qué es el TOC?

Como ocurre con los adultos, desorden obsesivo compulsivo en los niños tiene dos componentes principales: obsesiones y compulsiones:

  • Las obsesiones son pensamientos recurrentes, a menudo miedos, no deseados e intrusivos.

  • Las compulsiones son comportamientos recurrentes que un niño se siente obligado a realizar para aliviar la ansiedad de esas obsesiones.

A veces están directamente vinculados (es decir, un niño con miedo a los intrusos comprobará repetidamente que la puerta esté cerrada). A veces no existe una conexión lógica entre el pensamiento y el comportamiento. Por ejemplo, un niño con miedo a la muerte puede sentirse obligado a volver sobre sus pasos repetidamente para evitar dañar a sus padres.

qué alimentos tienen el colesterol alto

10 señales de que su hijo puede tener TOC

No siempre es fácil detectar los signos de TOC en su hijo . Los niños a menudo se sienten avergonzados o asustados por sus obsesiones y encontrarán formas de explicar sus compulsiones. Considere la posibilidad de TOC si un niño muestra alguno de los siguientes comportamientos:

  1. Un gran miedo a la contaminación o los gérmenes (por ejemplo, se desviven para evitar tocar a otros niños)

  2. Preocuparse por la muerte o la desaparición de sus seres queridos

  3. Una gran necesidad de orden o simetría, siempre reorganizando o arreglando sus juguetes.

  4. Una necesidad constante de volver a hacer su trabajo una y otra vez, decidida a hacerlo bien.

  5. Problemas para salir de la casa a tiempo porque constantemente revisan las cosas (por ejemplo, se aseguran de que la puerta esté cerrada con llave varias veces)

  6. Horas dedicadas a rituales de aseo personal, que incluyen lavarse las manos, ducharse y cepillarse los dientes

  7. Solicitudes repetidas de tranquilidad: un niño puede hacer la misma pregunta una y otra vez, y puede parecer que ninguna cantidad de seguridad le brinda consuelo.

  8. Rituales elaborados: por ejemplo, su rutina a la hora de acostarse puede volverse más complicada y elaborada con el tiempo. Si su ritual se interrumpe, a menudo deben comenzar todo desde el principio.

  9. Una preocupación por las observancias religiosas.

  10. Una gran necesidad de contar y volver a contar objetos repetidamente.

¿Hay algún síntoma físico que deba buscar en un niño con TOC?

Los niños con TOC a menudo usan sus compulsiones como una forma de controlar su ansiedad, pero hacerlo tiende a generar aún más ansiedad. En los niños, esto puede presentarse con síntomas más físicos, como:

  • Dolores de cabeza

  • Dolores de estómago

  • Trastornos del sueño

  • Arrebatos emocionales

  • Tics ( trastorno de tic es uno de los diagnósticos más comunes asociados con el TOC)

  • Distractibilidad; puede ser difícil concentrarse cuando un niño está manejando pensamientos obsesivos. En el entorno escolar, el TOC a menudo puede parecerse mucho al TDAH.

  • Erupciones: a veces, los niños con TOC pueden desarrollar la piel enrojecida o en carne viva debido al lavado excesivo o cicatrices por pellizcarse la piel con frecuencia.

Anuncio publicitario Anuncio publicitario

¿En qué se diferencia el TOC infantil del TOC en adultos?

Los niños y adultos con TOC suelen presentar síntomas similares. De hecho, el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5.a edición (DSM-5) utiliza el mismo Criterios para diagnosticar a los niños como a los adultos. Pero hay algunas diferencias importantes que vale la pena señalar.

Niños con TOC:

  • Tienen más probabilidades de tener otros trastornos de salud mental. Hasta el 75% de los niños con TOC tienen otro trastorno, más comúnmente TDAH, depresión, ansiedad, trastorno de tic, síndrome de Tourette o trastorno negativista desafiante.

  • Suelen comprender menos la naturaleza irracional de sus comportamientos.

  • Son menos propensos a tener obsesiones y compulsiones agresivas.

  • Tienen más probabilidades de tener un familiar con TOC

  • Es más probable que sean niños. En los adultos, las mujeres tienen un poco más de probabilidad de verse afectadas.

¿Puede nacer un niño con TOC?

Un niño no puede nacer con TOC, pero algunos niños nacen con una probabilidad mucho mayor de desarrollar TOC en el futuro. Como ocurre con muchos trastornos, tanto la genética como los factores ambientales son importantes.

Los estudios que analizan pares de gemelos idénticos sugieren que, para las personas que desarrollan TOC en la infancia, la genética tiene un papel importante que desempeñar y probablemente representan del 45% al ​​65% de los casos. En la edad adulta, la genética tiene cierta influencia, pero no tanta, probablemente representa alrededor del 27% al 47% de los casos. Es posible que los niños que desarrollan TOC estén más probabilidades de tener un subtipo de TOC heredado por una mutación genética.

Los investigadores están trabajando para identificar los genes que pueden causar síntomas obsesivo-compulsivos. A estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Calgary y el Hospital for Sick Children realizaron pruebas genéticas en muestras de saliva de más de 5.000 niños e identificaron una variante genética en el gen PTPRD que se asoció con síntomas obsesivo-compulsivos. En el futuro, su proveedor de atención médica podría realizar pruebas para ver si su hijo tiene una predisposición genética a desarrollar TOC.

¿Cuáles son los factores que aumentan la probabilidad de que un niño desarrolle TOC?

Cierta preocupación por los rituales es común en los niños pequeños. De hecho, se estima que alrededor de 5% a 8% de los niños mostrar algunos síntomas obsesivo-compulsivos en la infancia. Estos comportamientos son más común en niños de 2 a 4 años y puede ocurrir como parte del desarrollo normal.

La mayoría de los niños superará esa fase, pero tener síntomas obsesivo-compulsivos en la infancia se asocia con un aumento de seis veces en la probabilidad de desarrollar un TOC en la edad adulta en comparación con los niños que no tienen síntomas obsesivo-compulsivos. Otros factores que juegan un papel importante incluyen:

  • Historia familiar: Tener un familiar de primer grado con TOC aumenta la posibilidad que un niño puede desarrollar TOC.

  • Otro trastorno de salud mental: Es muy probable que la ansiedad y el TDAH coexistan con el TOC.

  • Estilo de crianza: Alguna evidencia sugiere que un El estilo de crianza sobreprotector puede estar asociado con un mayor riesgo de TOC para los niños que ya están en riesgo.

  • Acontecimientos estresantes de la vida: Estos pueden desencadenar TOC en una persona que está predispuesta a desarrollar TOC.

  • Infección por estreptococos: Aunque la faringitis estreptocócica suele ser una infección inofensiva, en muy raras ocasiones se sabe que algunos niños desarrollan TOC o síntomas similares a los de un tic después de una infección por estreptococos. Este síndrome se conoce como PANDAS , Trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con estreptococos. En estos casos, los síntomas se desarrollan abruptamente, a menudo de la noche a la mañana.

Anuncio publicitario Anuncio publicitario

¿Cuándo debe buscar tratamiento para los síntomas del TOC de su hijo?

A veces es difícil distinguir cuál es el comportamiento obsesivo normal de la niñez frente a un patrón que es más preocupante para el TOC. Debe comunicarse con el proveedor de atención médica de su hijo para conversar sobre el TOC si descubre que su hijo muestra pensamientos y comportamientos repetitivos.

El sello distintivo de los comportamientos y compulsiones preocupantes es que:

  • Toma mucho tiempo (a veces horas al día)

  • Interfiere con el funcionamiento en la escuela, en el hogar o en situaciones sociales.

  • A menudo son angustiantes para el niño y la familia.

  • Deben hacerse para aliviar la ansiedad: no son tareas placenteras (es decir, un niño que disfruta construyendo torres), sino cosas que un niño siente que debe hacer para sentirse menos estresado.

¿Cuál es la mejor manera de apoyar a un niño con TOC?

Tener un hijo con TOC puede afectar a toda la familia. Aquí hay algunas formas de ayudar a mantener a un niño si se les diagnostica TOC:

  • Reciba tratamiento. El primer paso es identificar los síntomas y acudir a su proveedor para una evaluación. El estándar de oro para el TOC es la terapia cognitivo-conductual, con un tipo de terapia llamada prevención de exposición y respuesta. Esto implica exponer al niño a sus ansiedades y no realizar un ritual para manejar sus miedos.

  • No acomodar. Aunque es natural como padre querer reducir la ansiedad de su hijo, es importante no acomodar las solicitudes de su hijo. Cuando los miembros de la familia participan en los rituales del niño o evitan situaciones que desencadenan la ansiedad, tiende a alimentar la necesidad de realizar otras conductas compulsivas. Considere la posibilidad de crear un contrato familiar que ayude a crear límites.

  • Sea empático. Al mismo tiempo, puede reconocer lo difícil que debe ser para un niño que se sienta angustiado. Comentarios como, ¡ya basta! ¡Te dije que el horno está apagado! no son útiles y tienden a generar mayor ansiedad. Más bien, los límites empáticos son útiles, como, por ejemplo, sé que te sientes ansioso por el horno, pero ya lo comprobamos y lo apagamos. Ahora es el momento de que nos vayamos, así que no volveremos a comprobarlo.

  • Nombra el TOC. El matón o la bruja son buenas opciones. Especialmente para los niños, puede ser útil pensar en su TOC como una entidad separada contra la que trabajará toda la familia. Juntos, el niño y la familia pueden encontrar formas que permitan que el niño gane contra el TOC.

Puede encontrar algunos consejos y recursos más útiles aquí:

La línea de fondo

El TOC en los niños conduce a obsesiones y compulsiones que perturban la vida de un niño y le dificultan funcionar normalmente en la escuela y en el hogar. La genética juega un papel importante en el desarrollo del TOC. Pero el diagnóstico temprano y el trabajo en familia pueden ayudar a su hijo a controlar su TOC y llevar una vida más saludable.

Recomendado